Deutsche Telekom maakte de overname, waarover geruchten al enige tijd de ronde deden, maandagochtend bekend. Het overnamebedrag van 50,7 miljard dollar (zo'n 120 miljard gulden), dat zowel met aandelen als met contanten voldaan wordt, is fors hoger dan de 30 miljard waarvan eerder sprake was. Volgens verschillende media zou France Telecom zich vorige week in de strijd gemengd hebben. Een aandeel VoiceStream wordt volgens het bod gewaardeerd op 195 dollar. Twee maanden geleden was een aandeel op de beurs nog maar de helft waard. De koers van het Amerikaanse bedrijf heeft de laatste weken een flinke sprong gemaakt op de overnamegeruchten. Vrijdag sloot VoiceStream op 149,75 dollar. VoiceStream is met 2,3 miljoen abonnees de achtste aanbieder van mobiele telefonie in de Verenigde Staten. De onderneming is een van de laatste mobiele operators in Amerika die nog onafhankelijk is. Er was Deutsche Telekom daarom veel aan gelegen de deal rond te krijgen. Voorwaarde voor de overname is dat Deutsche Telekom (DT) meer dan 50 procent van de aandelen aangemeld krijgt. De twee ondernemingen willen de transactie medio volgend jaar afgerond hebben. VoiceStream zal worden ondergebracht bij T-Mobil, de dochteronderneming van DT voor mobiele telecommunicatie. Doorgaan overname onzeker Of de overname doorgaat is verre van zeker, zo schrijft de New York Times. De Amerikaanse politiek moet goedkeuring verlenen en zowel in de Senaat als in het Huis van Afgevaardigen is nogal wat verzet tegen de transactie. Reden is het controlerend belang dat de Duitse staat heeft in het telecomconcern. Meerdere vooraanstaande Amerikaanse politici zeggen niet te zullen toestaan dat een buitenlandse regering indirect de zeggenschap krijgt over een Amerikaans telecomconcern. De Duitse staat heeft op dit moment een belang van 58 procent in DT. Na de overname van VoiceStream zou dat verwateren tot 45 procent, maar dat is in de ogen van de Amerikaanse politici nog te veel. De laatste weken zijn zowel in Senaat als Huis wetsvoorstellen ingediend die speciaal bedoeld zijn om Deutsche Telekom te weren. Het congres buigt zich nu over een wet die de verkoop van licenties voor mobiele telefonie verbiedt aan bedrijven waarin een buitenlandse overheid een belang van 25 procent of meer heeft. De voorzitter van telecomwaakhond FCC heeft verder al laten weten elke telecomdeal waarin een buitenlandse overheid een rol speelt nauwkeurig te zullen bekijken. Of de overname nu wel of niet doorgaat, DT zal sowieso 5 miljard dollar investeren in VoiceStream. Met dat geld moet de mobiele aanbieder gaan meedingen naar de licenties voor de 'nieuwe generatie' mobiele telefonie die in september geveild worden. Als gevolg van de investering verkrijgt DT in ieder geval een belang van 10 procent in VoiceStream.Eerdere relevante berichten: Deutsche Telekom aast op Amerikaanse GSM-aanbieder (11 juli 2000) NTT DoCoMo overweegt nieuw bod op Voicestream (14 juli 2000) France Telecom mengt zich in strijd om VoiceStream (21 juli 2000)