Dat meldt The Wall Street Journal op basis van bronnen bij de twee internetbedrijven. De overname zou plaatsvinden door middel van een aandelenruil. World Online wilde vrijdag in een persbericht naar aanleiding van de berichten niet verder gaan dan te bevestigen 'dat de gesprekken met Tiscali over een mogelijke combinatie van de bedrijven doorgaan'. Aandeelhouders World Online zouden slechts een bescheiden premie op de huidige koers ontvangen, aldus The Wall Street Journal. Het aandeel sloot donderdag op 15,80 euro. De koers van World Online is de afgelopen maand fors gestegen nadat het bedrijf bevestigde 'verkennende gesprekken' te voeren met Tiscali over een fusie. De vraag is of de aandeelhouders van het eerste uur erg te spreken zullen zijn over een overname waarbij zij slechts een kleine premie op de huidige koers zullen ontvangen. Bij de beursgang in maart hebben zij immers nog 43 euro betaald. Een samengaan van World Online en Tiscali zou leiden tot de op een na grootste internetprovider van Europa, na het Duitse T-Online. Volgens The Wall Street Journal zou de overname van World Online Tiscali van de hoognodige liquide middelen voorzien. Het Italiaanse bedrijf moet nu dure leningen uitgeven om haar groei te kunnen financieren. World Online heeft met de beursgang in maart 1,8 miljard euro opgehaald. Tiscali maakte donderdag cijfers over het afgelopen halfjaar bekend. Het concern rapporteerde een verlies van 36,3 miljoen euro bij een omzet van 68,6 miljoen. De cijfers waren een aanzienlijke verslechtering ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar, toen het een verlies van 1,3 miljoen euro bekendmaakte bij een omzet van 8,2 miljoen. World Online neemt flatrate onder de loep World Online liet donderdag op haar beurt weten dat het haar flatrate-internetdienst in Groot-Brittanië nog eens onder de loep zal nemen aangezien de kosten wel erg hoog oplopen, aldus persbureau Reuters. Het bedrijf biedt in Groot-Brittanië voor een vast bedrag onbeperkte internettoegang zonder telefoontikken, maar krijgt wel van British Telecom elke maand een rekening voor het aantal uren dat haar abonnees op internet hebben doorgebracht. Dat werkt niet, aldus een woordvoerder van de provider. De flatrate-dienst is verlieslijdend en het bedrijf zoekt naar manieren om daar een eind aan te maken. Concurrent Freeserve zou elke maand twee tot vijf pond per abonnee moeten toeleggen op haar flatrate-dienst. Volgens Reuters zijn die verliezen bij World Online nog groter.