Als het om muziek op internet gaat, lijkt het dat iedereen met iedereen ruzie heeft. Het is niet simpelweg `de legale muziekbranche' tegenover de internetpiraten. Een federale rechtbank in de VS heeft deze week bepaald dat Universal, onderdeel van Vivendi Universal, in overtreding is geweest. De zaak was aangespannen door muziekuitgevers en songwriters. Universal had voor haar online muziekdienst Farmclub.com geen toestemming gevraagd aan de rechthebbenden voor het mogen `streamen' van muziek, zo betoogden de muziekuitgevers. De rechter stelde hen in het gelijk: Universal heeft verzuimd de licenties te regelen. Universal is het hiermee vanzelfsprekend niet eens en zal in beroep gaan. Het label betoogt dat het ervan uit ging dat alles goed was geregeld volgens de bestaande regelingen die zijn bedoeld voor de traditionele vormen van muziekverspreiding, zoals per cd. Het feit dat Universal op de vingers is getikt is pikant. Hetzelfde Universal spande immers rechtszaken aan tegen onder meer Napster en MP3.com omdat deze diensten inbreuk zouden maken op de auteursrechten. Universal deed met het inmiddels gesloten Farmclub echter hetzelfde. "Het besluit van de rechtbank maakt duidelijk dat platenmaatschappijen niet als enige bepalen hoe muziek over internet wordt verspreid", zo zegt een jurist van Severne Mandelbaum & Mintz tegenover CNet. Het is nog niet duidelijk wat de financiële gevolgen van de uitspraak voor Universal zijn.