Een overwinning voor de telecomgigant. Het exclusieve contract met internetaanbieder [email protected], dat nog staat tot 2002, kan voorlopig worden gehandhaafd. Met de uitspraak eind vorige week is het vonnis van een lokale rechter in Portland, Oregon teruggedraaid. Eerder werd bepaald dat internetdiensten via kabelnetten vallen onder de lokale overheid. In Portland besloten de autoriteiten dat de kabel opengesteld moest worden voor verschillende ISP's, tegen de zin van eigenaar AT&T in. Kabelnetwerken vallen inderdaad onder de lokale autoriteiten, zo heeft de 9th US Court of Appeal bevestigd. Maar AT&T, dat voor miljarden dollars kabelnetwerken opkoopt in de VS, past volgens de beroepsrechtbank niet onder de wettelijke definitie van een 'kabelnetwerk'. AT&T is een telecommunicatiebedrijf en valt als zodanig onder federale wetten, vindt de rechtbank. De uitspraak geeft de verliezers meteen ook nieuwe munitie. Telecomdiensten zijn net als in Nederland ook in de VS gereguleerd. Een netwerkaanbieder moet concurrenten toegang bieden. Eerdere relevante berichten: Consumenten fel tegen fusie AOL en Time Warner (26 april 2000) America Online lobbyt niet langer voor kabeltoegang (15 februari 2000)