Het gaat om de zogeheten 'hashing'-technologie, bedoeld om digitale bestanden te vergelijken. De technologie maakt het onder meer eenvoudiger om hetzelfde bestand vanaf verschillende computers te downloaden. Daardoor kunnen gebruikers van peer-to-peer (p2p) diensten de gewenste files sneller binnenhalen. Altnet en het moederbedrijf Brilliant Digital Entertainment claimen het octrooi op deze technologie in handen te hebben. In de brief die Altnet aan de diverse uitwisseldiensten heeft gestuurd, biedt het bedrijf aan 'te praten over licentiemogelijkheden'. "Je kunt het een waarschuwing noemen. Zelf spreken we liever over een aanbieding", zo verklaart Lawrence Hadley, jurist van Altnet en Brilliant, tegenover de Washington Post. Sam Darwin van de door Altnet aangeschreven uitwisseldienst Free Peers geeft toe dat zijn dienst gebruikmaakt van hash-codes om bestanden te herkennen. Over een eventuele rechtszaak maakt hij zich evenwel geen zorgen. "Dit is een zo voor de hand liggende methode dat het me zou verbazen dat het patent in de rechtszaal overeind blijft." In september spande Altnet al een rechtszaak aan tegen de RIAA, de Amerikaanse belangenbehartiger van de muziekindustrie. Door op p2p-netwerken te speuren naar illegale muziekaanbieders zou de RIAA eveneens inbreuk maken op het patent van Altnet.