Inmiddels zijn volgens Intel 36 partijen aangesloten. Maar van de 18 leden die de werkgroep bij de oprichting in augustus vorig jaar telde, is inmiddels de helft alweer opgestapt. Dat meldt ZDNet.Grote partijen als Microsoft en Sun hebben vooralsnog geweigerd zich bij de groep aan te sluiten. IBM behoorde wel tot de deelnemers van het eerste uur, maar neemt slechts als `passieve toeschouwer' deel aan de groep.De voornaamste reden voor de halvering van het aantal deelnemers is dat nogal wat bedrijven simpelweg niet meer bestaan. Ook bij de leden van de P2P-werkgroep heeft de dotcom-malaise zijn sporen achtergelaten. Onder meer Popular Power moest zijn activiteiten staken.Bob Knighten, die zich bij Intel met P2P bezighoudt, zei tegen ZDNet te verwachten dat Microsoft en IBM zich op een bepaald moment alsnog volledig zullen aansluiten bij de werkgroep. Van Sun verwacht hij dat niet, omdat het bedrijf met JXTA zijn eigen standaard ontwikkelt.Bij een vorige week gehouden bijeenkomst ontbrak ook Groove Networks, een P2P-bedrijf waar Intel in heeft geïnvesteerd. Groove moest recent nog 8 procent van het totaal aantal medewerkers ontslaan. "Het zijn moeilijke tijden. De vraag is of bedrijven het geld en de tijd hebben om de bijeenkomst bij te wonen", aldus Knighten. Om het voor start-ups aantrekkelijker te maken om zich bij de werkgroep aan te sluiten, is het `lidmaatschap' goedkoper geworden. Intel richtte de werkgroep vorig jaar op toen de peer-to-peertechnologie met dank aan het succes van Napster `hot' was geworden. De chipproducent dook op de hype, ervan uitgaand dat de techniek om bestanden en taken te delen via netwerken een interessante markt kon vormen om meer processors af te zetten. Het streven van de groep is om standaarden voor de technologie te ontwikkelen.Maar of de markt voor peer-to-peer technologie daadwerkelijk levensvatbaar is, blijft nog onduidelijk. Volgens cijfers van Deutsche Bank hebben investeerders nog slechts 265 miljoen dollar in de P2P-markt gestoken.