Twee producenten van antiviruspakketten, Symantec en Dr. Solomon's Software, waarschuwen Internet-gebruikers voor een nieuwe methode om wachtwoorden te stelen. Daarbij wordt gebruik gemaakt van een variant op het traditionele computervirus, de `Trojan Horse'. Graham Cluley is een senior consultant voor Dr. Solomon's Software, het bedrijf dat de populaire virusscanner FindVirus maakt. Volgens hem zijn de websurfers een steeds gewilder doelwit voor de wachtwoorddieven. "Ik sta verbaasd over het aantal telefoontjes dat we krijgen", aldus Cluley. "Er zijn meer dan 19.000 virussen in omloop en ongeveer een kwart van alle vmeldingen door klanten handelt om verborgen programma's die wachtwoorden proberen te stelen." Daarbij zetten hackers vooral Trojaanse paarden in, programma's die onschuldig lijken en soms zelfs nuttig, maar die achter de schermen schade aanrichten. Zakelijke PC-gebruikers lijken voldoende gewapend tegen zulke verscholen gevaren. Maar in de ogen van Cluley zijn surfers die bij een provider inloggen en vooral de abonnees van de commerciële online-dienst America Online een geliefd mikpunt. Zoals de naam al zegt zijn Trojaanse paarden ontworpen om zich te nestelen op een lokale computer waar ze op zoek gaan naar de gegevens die abonnees van providers gebruiken om in te kunnen loggen op een netwerk. Hebben de virussen de gewenste informatie eenmaal gevonden, dan sturen ze die naar hun `opdrachtgever' toe. Met jouw wachtwoord in de hand kunnen de hackers je niet alleen opzadelen met een huizenhoge rekening voor Internet-sessies die je nooit hebt gehouden, maar ook e-mail versturen onder jouw naam. De makers van traditionele virussen zullen vaak met trommels en trompetten laten weten dat ze de argeloze computergebruiker een hak hebben gezet. De afzenders van Trojaanse paarden zwijgen meestal in alle talen over hun `inbraken' om zo lang mogelijk profijt te hebben van hun `buit'. Symantec en Dr. Solomon's Software bieden allebei bescherming tegen deze password-paarden. Bij Symantec zit het tegengif verborgen in een upgrade van Norton AntiVirus. Dr. Solomon's biedt zijn paardenmiddel gratis aan de gebruikers van FindVirus aan. Cluley zegt dat FindVirus verder gaat dan alleen het signaleren van Trojaanse paarden: de software verwijdert alle sporen van de indringer. Een probleem met deze virussen is dat ze ook de instellingen van je computer kunnen wijzigen. Alleen de verwijdering van een Trojaans paard is dus niet genoeg, aldus Cluley.