De handheldmaker leed over het eerste kwartaal een verlies exclusief lasten van 38,7 miljoen dollar op een omzet van 214,3 miljoen. In dezelfde periode vorig jaar boekte Palm nog een winst van 23,9 miljoen dollar bij een omzet van 401 miljoen dollar. De omzet steeg wel ten opzichte van het voorgaande kwartaal, toen Palm een omzet van 165,3 miljoen dollar behaalde. Het verlies per aandeel kwam uit op 7 dollarcent. Dat was twee dollarcent minder dan analisten hadden verwacht. Palm verkocht in het kwartaal 750.000 handhelds, ongeveer de helft ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. Palm verlaagde zijn verwachting voor het lopende, tweede kwartaal fors. Eerder had het bedrijf een omzetindicatie van 420 tot 440 miljoen dollar gegeven. Nu rekent Palm op een omzet die gelijk of licht hoger zal zijn dan de 214,3 miljoen over het afgelopen kwartaal. "We hadden voor augustus op de opleving gerekend die normaal is voor die periode. Maar die hebben we niet gezien", zo zei financieel directeur Judy Bruner in een reactie op de resultaten. "Bovendien zien we dat vooral de vraag naar onze goedkopere modellen toeneemt." Palm claimt dat de terroristische aanslagen in de Verenigde Staten van vorige week de marktomstandigheden verder verslechteren. "Wij verwachten dat het consumentenvertrouwen erdoor zal afnemen, en daarmee ook de bestedingen. Daarom moeten we onze groeiprognose verlagen", zo zei Bruner. Maar het zijn niet alleen de moeizame economische omstandigheden die Palm parten spelen, aldus analist Todd Kort van marktonderzoeker Gartner. Het bedrijf heeft ook met toenemende concurrentie te maken, met name van handhelds die op Microsofts besturingssysteem PocketPC draaien. "Vorig jaar speelden de PocketPC-handhels nog nauwelijks een rol. Dat is nu wel anders", aldus Kort. Maar volgens cijfers van het concurrende marktonderzoeksbureau IDC is het marktaandeel van Palm niet gedaald. "Wij hadden erop gerekend dat Palm marktaandeel moest inleveren, maar het is juist licht gegroeid. Palm heeft nu een marktaandeel van 77 procent", zo zegt IDC-analist Kevin Burden. De cijfers hebben betrekking op de Verenigde Staten. Gartner-analist Kort meent dat Palm klanten onvoldoende aanleiding geeft om een nieuwe handheld aan te schaffen. "De modellen van dit moment verschillen niet wezenlijk van een jaar geleden. Het is niet nodig om je oude Palm te vervangen." Palm bracht deze week een nieuwe model in de m100-serie uit, de m125. Het is de eerste handheld in deze serie die voorzien is van een 33 MHz-processor.