Dat stelt onderzoeksbureau Dataquest, onderdeel van Gartner in een maandag gepresenteerd rapport. Volgens de onderzoekers zal Compaq in het op 30 juni eindigende kwartaal voor 200 miljoen dollar aan iPaq's verkopen, terwijl de kwartaalomzet van Palm blijft steken op een bedrag tussen de 130 en 135 miljoen dollar. Wat betreft aantallen Personal Digital Assistents blijft Palm overigens nog wel de eerste plek bezetten, al verliest Palm duidelijk terrein. Verkocht Palm in het tweede kwartaal van vorig jaar nog 1,18 miljoen handhelds, dit jaar zullen het er op kwartaalbasis maar 622.000 zijn, zo verwacht Gartner. Compaq zal in deze periode 450.000 tot 500.000 PDA's verkopen.De gemiddelde prijs van een palmtop van Palm daalt: van 262 dollar vorig jaar naar 209 dollar nu. De gemiddelde iPaq van Compaq daarentegen gaat voor zo'n 500 dollar over de toonbank.

Professionals

De iPaq's van Compaq zijn dus een stuk duurder, maar genieten vooral onder professionele gebruikers een groeiende populariteit. Volgens Dataquest is dat vooral te herleiden tot de betere draadloze messaging-mogelijkheden van de iPaq, die gebruik maakt van Windows CE als besturingssysteem.Dataquest stelt dat professionals vooral behoefte hebben aan mogelijkheden als het vanaf de handheld benaderen van bedrijfsmail en WLAN (Wireless Local Area Network). Ook wat betreft integratie van PDA met de mobiele telefoon loopt Palm achter bij Compaq, stelt Dataquest. Palm heeft volgens het rapport de laatste tijd weinig verbeteringen doorgevoerd in haar eigen besturingssysteem, waardoor Microsoft de gelegenheid is geboden op te komen met Windows CE 3.0. Aan het einde van het jaar wordt de opvolger – nu nog bekend onder de codenaam Talisker - van dit OS verwacht.De derde plek in de markt wordt ingenomen door Handspring met een verwachte omzet van maximaal 65 miljoen dollar.