HUISWERK - Microsoft heeft een update uitgebracht van zijn pakket voor thuisgebruikers, Home Essentials 98. Behalve nieuwe versies van Word en de Internet Explorer bevat de (Amerikaanse editie) de Encarta 98 encyclopedie, MS Works 4.5, Greetings Workshop, Money 98 en de Entertainment Pack. Deze huisbundel voelt zich het best thuis op een 90 MHz Pentium, Windows 95 of NT, 12 MB om een enkele applicatie te starten (16 MB voor multitasking) en tussen de 136 en 202 MB vrije ruimte op de harde schijf. In de Verenigde Staten gaat Home Essentials 98 voor 109 dollar over de toonbank. Over de Nederlandse versie is nog niets bekend. NET EEN FAX - Wat krijg je als je een Internet-PC kruist met een fax? De Panafax, aldus Panasonic. Het elektronicaconcern heeft een fax-apparaat geproduceerd dat zijn ingescande documenten niet per telefoon, maar via het wereldwijde netwerk verstuurt. Er zijn al verschillende bedrijven die de mogelijkheid bieden om je faxen op het Internet te zetten, maar daarvoor is nog altijd een PC nodig. Om bestaande documenten te faxen zou je ze eerst moeten scannen. De Panafax UF-770i maakt de computer en scanner overbodig. Voor de prijs kun je het laten: de netfax kost 4695 dollar en voor een software-upgrade 1795 dollar komt er bovenop. HACKERALARM - Websites krijgen binnenkort net als vliegtuigen een 'zwarte doos'. Daarmee kunnen systeembeheerders achterhalen wie er in hun netwerk is binnengedrongen en wat men er heeft uitgehaald. De Network Flight Recorder legt alle verdachte bewegingen op een netwerk vast en moet helpen bij de opsporing van hackers. Aan het hoofd van het bedrijf dat de NFR ontwikkelt staat de man die de eerste commerciële Internet firewall produceerde. NFR is gratis voor bedrijven die beloven dat ze de software niet verder zullen verkopen. SPAMRECHT - De grootste Internet-provider ter wereld heeft de jacht geopend op spammers, bedrijven die het netwerk overspoelen met ongevraagde reclameboodschappen. Voor de tweede keer in een maand heeft America Online een bulkmailer voor de rechter gedaagd. Prince Data Worldnet Systems wordt ervan beschuldigd aan miljoenen AOL-gebruikers een e-mail te hebben gestuurd, waarin reclame werd gemaakt voor de spam-programma's. Het aangeklaagde bedrijf zou gebruik hebben gemaakt van een techniek waarmee de filters worden omzeild die AOL heeft aangebracht om spam tegen te houden. Begin deze maand belandde een andere bulkmailer, Over The Air Equipment, in de rechtszaal dankzij een aanklacht van AOL. BLOEDELOOS HART - Computers kunnen helpen bij het beproeven van nieuwe geneesmiddelen, aldus een berichtje in het tijdschrift New Scientist. Een Amerikaanse bedrijf is erin geslaagd om een 'virtueel hart' te bouwen - een computermodel dat kan laten zien hoe medicijnen en andere chemische stoffen de werking van een echt hart kan beïnvloeden. Physiome Sciences is er al in geslaagd om de harten te digitaliseren van honden, biggen, ratten en muizen. Op den duur moet er ook een menselijk hart in de computer kunnen worden gestopt en ook andere organen, met uitzondering van het menselijk brein. Het farmaceutische bedrijf Hoffman-La Roche maakt al gebruik van de software voor het testen van Posicor, een geneesmiddel tegen angina en hoge bloeddruk.