De ontwikkelingen op dit gebied staan niet stil. Matsushita, het bedrijf dat producten onder de naam Panasonic op de markt brengt, is al een tijdje bezig met de ontwikkeling van nieuwe technieken om meer data op optische disks (zoals dvd's) op te slaan. Het bedrijf had daartoe zijn zinnen gezet op het gebruik van een ander type laser. Nu is het toepassen van een rode laser bij het branden van een optische disk nog gangbaar, maar met een blauwe laser is het mogelijk om kleinere putjes te branden. Dit is het gevolg van de kortere golflengte van de blauwe laser (425 nanometer in vergelijking met 850 nanometer voor een rode laser). Met een kortere golflengte is het mogelijk kleinere putjes te branden. Kleinere putjes betekent meer informatie. Panasonic zegt nu in staat te zijn 50 GB op een herschrijfbare optische disk op te slaan. Het gaat hierbij om een schijf met een dubbele laag. Overigens wordt maar één kant van de disk gebruikt om de informatie op te slaan. Om meer data op te slaan, heeft Panasonic een nieuw materiaal ontwikkeld dat als basis dient voor het beschrijfbare deel van de disk. Deze GeSbTe (Germanium Antimony Tellurium)-film is speciaal ontwikkeld voor het gebruik in combinatie met een blauwe laser. Het schrijven en lezen van informatie van de schijf is mogelijk met een maximale snelheid van 33 Mbps. Daarmee is de techniek drie keer sneller dan de standaard dvd-technologie, zo laat een woordvoerder van Panasonic weten. Deze hoge doorvoersnelheid en de opslagcapaciteit maakt het mogelijk om de 50 GB-schijven te gebruiken voor het opslaan en afspelen van meer dan vier uur beeld in HDTV-formaat (High Definition TV). Dit formaat vereist een doorvoersnelheid van 25 Mbps. Panasonic verwacht dat de 50 GB vanaf 2003 beschikbaar zal zijn voor commercieel gebruik. Overigens valt de 50 GB van Panasonic in het niets vergeleken bij de resultaten van andere Japanse onderzoekers. Wetenschappers van Sharp, TDK en een onderzoeksindstituut van de Japanse overheid werken al geruime tijd samen om het aantal GB op een optische disk te vergroten. De onderzoekers denken in staat te zijn om 125 GB op een schijf op te slaan. Waarschijnlijk zal deze techniek pas over een jaar of vier voor het eerst beschikbaar zijn.