Telecomwaakhond OPTA en mededingsautoriteit NMa brachten woensdag een consultatiedocument uit waarin de financiële wereld een indicatie zag dat UPC op termijn haar kabelnetwerk moet openstellen voor andere internetproviders. UPC is nu nog monopolist op haar eigen netwerk met de internetdienst Chello. Hoewel het rapport feitelijk niet meer bevatte dan een herhaling van het standpunt dat OPTA al eerder heeft ingenomen, leidde het tot grote paniek bij beleggers. UPC sloot de dag 14,4 procent lager af op 8 euro, de laagste koers ooit. Gedurende de handelsdag dook het aandeel nog ruim onder de acht euro. OPTA-voorzitter Jens Arnbak hield naar aanleiding van het rapport een toespraak in Amsterdam tijdens het congres 'De kabel in de 21e eeuw'. Arnbak liet daar weten dat OPTA er 'voorlopig vanuitgaat dat er sprake is van aparte productmarkten voor smalband- en voor breedbandinternettoegang'. In beide aparte markten kunnen op termijn monopolisten ontstaan, zei Arnbak, die verder herhaalde dat OPTA voor meer concurrentie op de kabel is. "Aanvankelijk leek ik een roepende in de woestijn. Maar de Tweede Kamer denkt er sinds vorig jaar ook zo over." Hoewel UPC in het rapport niet met naam genoemd wordt, werd een en ander opgevat als een signaal dat Chello op termijn haar monopolie op het UPC-netwerk moet opgeven. Dat is op zich niets nieuws onder de zon. Mei vorig jaar presenteerde het kabinet haar Kabelnotitie, waarin werd gesteld dat kabelexploitanten voorlopig nog met rust moeten worden gelaten maar op termijn concurrerende internetaanbieders op hun netwerk moeten toelaten. Daarbij werd een periode van twee jaar aangegeven. De NMa zou er in de tussentijd op moeten toezien of openstelling eerder noodzakelijk is. Toen in oktober de aanhoudende klachten over de dienstverlening van Chello tot een climax kwamen in de vorm van een door tv-programma Radar georganiseerde protestactie, eisten enkele Kamerleden onmiddellijke openstelling van de netwerken, maar de wind ging weer snel liggen. OPTA en NMa hebben nog geen standpunt ingenomen over de vraag of er sprake is 'van één relevante markt voor breedband internettoegangsdiensten of dat je moet spreken van afzonderlijke markten per netwerk', zoals ADSL en kabel. Bovendien 'weten we nog niet of we onderscheid moeten maken tussen nationale en regionale markten', aldus Arnbak. Volgens Arnbak is het uitgebrachte rapport een consultatiedocument waarover de komende tijd met marktpartijen overlegd zal worden. UPC bracht donderdag een verklaring uit waarin het concern liet weten dat overleg 'vol vertrouwen' tegemoet te zien. Het kabelconcern komt binnenkort met een uitgebreide reactie. Het aandeel UPC noteerde donderdag rond 11.00 uur nog eens bijna elf procent lager op 7,13 euro.

Eerdere relevante berichten:
Kamer wil sneller concurrentie voor kabelinternet (13 oktober 2000)
Lobby ISP's voor open kabeltoegang lijkt succesvol (05 juni 2000)
Kabelbedrijven verliezen gekoesterd internetmonopolie (13 juni 2000)