Uit een recent onderzoek van de General Accounting Office (GAO) – de Amerikaanse tegenhanger van de Rekenkamer zoals we die in Nederland kennen – blijkt dat hackers `eenvoudig' kunnen inbreken op het netwerk dat de Amerikaanse regering verbindt met alle 250 Amerikaanse ambassades in het buitenland. Onbekende hackers hebben bij herhaling het diplomatieke dataverkeer onderschept. De opvallendste inbraak dateert van afgelopen herfst, toen de computer van de ene ambassade werd gebruikt om bij een andere diplomatiek post een kijkje te nemen. Het ministerie van buitenlandse zaken, verantwoordelijk voor de ambassades, liet toen het volledige netwerk stilleggen. Uit voorzorg werd alle gevoelige informatie twee weken lang alleen per koerier verzonden. Het onderzoek van de GAO heeft ook andere gebreken aan het licht gebracht. Zo bleek na de moord op twee diplomaten in Pakistan dat de ambassadecomputer niet was beveiligd. In de PC stond te lezen wanneer de diplomaten met hun auto op pad zouden gaan en welke route ze zouden nemen, èn het tijdstip van hun vertrek. In een ander geval werden bij een inventarisatie van de ambassade in Praag (destijds nog de hoofdstad van Tsjechoslowakije) vijftien aan elkaar gekoppelde computers gevonden. In het gebouw liepen echter zestien netwerkkabels. Die zestiende lijn bleek naar een het bureau van de nationale politie van Tsjechoslowakije te lopen. De Rekenkamer heeft herhaaldelijk diplomaten gewaarschuwd om buitenlandse medewerkers weg te houden van de systemen in de ambassade. Een commissie van de Amerikaanse Senaat wil een onderzoek houden op basis van de bevindingen van het GAO-rapport, maar daar heeft de regering een stokje voor gestoken. Delen van het onderzoek zijn `Geheim' en `Alleen Voor Officieel Gebruik' bestempeld, zodat de commissie de inhoud niet in het openbaar kan bespreken. Eerder deze maand werd bekend dat de computersystemen van een ander ministerie in de VS, dat van defensie, kwetsbaar is voor hackers (zie Pentagon versus pubers en Hackers in hol van de leeuw).