Onderzoekers van de University of Notre Dame in de Amerikaanse staat Indiana hebben een manier gevonden waarmee het mogelijk is gebruik te maken van de rekenkracht van andermans computer. De techniek is ongeveer gelijk aan die van het [email protected] project. Hierbij wordt gebruik gemaakt van de rekenkracht van miljoenen computers op internet om data te onderzoeken van een radiotelescoop in de hoop buitenaardse signalen op te ontdekken. Bij het [email protected] project heeft de eigenaar van de computer toestemming gegeven om zijn rekenkracht te gebruiken. De onderzoekers van Notre Dame hebben het voor elkaar gekregen rekenkracht van een ander te gebruiken zonder daar toestemming voor te vragen. Maar er hoefde niet ingebroken te worden in de andere systemen. De onderzoekers Albert-Lásló Barabási, Vincent Freeh, Hawoong Jeong en Jay Brockman hebben zich toegang verschaft tot de systemen dankzij de mogelijkheden die internet biedt. Zij maakten gebruik van een data validatie programma 'checksum' genoemd, dat draait op TCP (Transmission Control Protocol) verbindingen tussen op internet aangesloten computers. Op het moment dat een computer een pakketje data ontvangt, treedt de checksum in werking die de integriteit van de binnenkomende informatie controleert om er zeker van te zijn dat er geen data verloren is gegaan tijdens het transport. Normaalgesproken worden deze protocollen dus gebruikt om een betrouwbare communicatie te garanderen, maar volgens de onderzoekers kunnen ze ook gebruikt worden om op oneigenlijke wijze te communiceren over het netwerk. De onderzoekers slaagden er in om de checksums van andere servers te gebruiken om berekeningen uit te voeren. De checksums stuurden de resultaten van de berekeningen vervolgens weer terug. Servers kunnen op deze manier aan het rekenen worden gezet zonder dat de eigenaar het in de gaten heeft. De onderzoekers gaven toe dat het geen eenvoudige opgave was, maar dat het interessante mogelijkheden voor de toekomst geeft om rekenkracht te delen.