Het gaat om een patentaanvraag in de Europese Unie en Nieuw-Zeeland, zo meldt CNet. Het octrooi gaat over tekstverwerkingsbestanden die zijn opgeslagen in het XML-formaat (Extensible Markup Language). Door CNet geraadpleegde analisten menen dat het gevolg van dit patent kan zijn dat tekstverwerkingsprogramma's van concurrenten van Microsoft geen documenten meer kunnen verwerken die zijn gemaakt met de laatste versie van Microsoft Office. De mogelijkheden die andere tekstverwerkingsprogramma's hebben om de het XML-dialect van Office te `vertalen', zouden door dit nieuwe octrooi afnemen.

Interoperabiliteit

"Als Corel de ondersteuning van WordPerfect voor Word wil verbeteren door het XML-formaat te gebruiken voor het importeren en exporteren, dan zouden ze waarschijnlijk een licentie moeten nemen op dit patent", aldus Rob Helm van het onderzoeksbureau ` Directions on Microsoft' tegenover CNet. Voor OpenOffice, het open-source kantoorpakket, heeft het patent geen directe gevolgen, meent Helm. OpenOffice maakt gebruik van een andere XML-techniek om documenten te beschrijven. In de toekomst zou interoperabiliteit tussen OpenOffice en Microsoft Office echter wel een probleem kunnen worden, vermoedt Helm. Datzelfde geldt voor StarOffice, het betaalde broertje van OpenOffice.