Dat blijkt uit onderzoek dat is uitgevoerd in opdracht van Open Source Risk Management (OSRM). OSRM is een verzekeraar die juridische hulp aanbiedt aan bedrijven die gebruikmaken van Linux. Bestudering van versies 2.4 en 2.6 van de Linux-kernel wijst volgens het onderzoek uit dat er 283 patenten zijn die mogelijk een probleem vormen voor Linux. Van de 283 patenten zijn er 98 in handen van 'medestanders' van Linux, zoals IBM (zestig patenten) en Hewlett-Packard (twintig patenten). Microsoft, een bekende 'tegenstander' van Linux, heeft echter ook 27 patenten in handen waarop Linux mogelijk inbreuk maakt. Microsoft is de laatste tijd druk bezig met het aanvragen van patenten. Bill Gates vertelde analisten vorige week dat zijn bedrijf in een jaar tijd drieduizend octrooien wil aanvragen. Of de octrooien daadwerkelijk een probleem vormen voor Linux is onduidelijk. De houders van de patenten moeten de rechtbank er eerst van overtuigen dat hun patent geldig is. Volgens onderzoeker Dan Ravicher, verklaren rechtbanken octrooien in de helft van de gevallen ongeldig.

München

Ook in München maken ze zich zorgen over softwarepatenten die mogelijk een bedreiging vormen voor Linux. De Duitse stad besloot vorig jaar om 14.000 ambtenaren te laten overstappen op Linux. Volgens de Foundation for a Free Information Infrastructure ( FFII), een organisatie die tegen de invoering van Europese softwarepatenten is, zou Linux inbreuk maken op meer dan vijftig Europese softwareoctrooien. Jens Mühlhaus, een gemeenteraadslid van de Groenen, heeft de burgemeester van München opgeroepen om contact op te nemen met de Duitse federale regering. Linux-fan Mühlhaus vreest dat softwarepatenten het gemeentebestuur van München kunnen platleggen. De Duitse regering stemde in mei voor een voorstel om softwarepatenten toe te staan in de Europese Unie.