Het Amerikaanse E-Data spande eerder deze week in Duitsland een rechtszaak aan tegen de muziekdiensten van Microsoft, Tiscali en OD2. Nu de geruchten van een Europese versie van Apple's iTunes Music Store steeds sterker worden, voegt het bedrijf ook Apple aan zijn lijstje toe. "We hebben geen probleem met Apple, nu tenminste", zegt Koos Rasser van het advocatenkantoor van E-Data. "Er zijn geruchten dat Apple een iTunes-muziekdienst in Europa voorbereidt, dus houden we ze nauwlettend in de gaten." E-Data heeft patent EP 0 195 098 B-1 in handen. De gepatenteerde technologie zorgt ervoor dat informatie - zoals muziek, nieuwsartikelen en films - van een centrale server kan worden gedownload en vervolgens kan worden geprint of opgeslagen op een opslagmedium. Volgens E-Data maken onder meer Microsoft en Tiscali inbreuk op het octrooi dat het bedrijf al bijna twintig jaar in zijn bezit heeft. Het bewuste patent (EP 0 195 098 B-1) zou ook in een aantal Europese landen geldig zijn, waaronder Nederland. De advocaten van E-Data claimen Apple op de hoogte te hebben gebracht van de potentiële patentproblemen indien zij een Europese variant van iTunes introduceren zonder met hen afspraken te hebben gemaakt. Dit zou kunnen verklaren waarom Apple zijn muziekdienst in Europa nog niet heeft geïntroduceerd. Het is niet bekend of Apple en E-Data inmiddels in gesprek zijn over eventuele licentievoorwaarden.