Het is voor het eerst dat paus Johannes Paulus II een excuus per mail maakt. De met zijn zwakke gezondheid kampende 81-jarige kerkleider was niet in staat zelf de reis naar de Stille Oceaan-landen te maken. Het excuus geldt volgens de Britse omroep BBC onder meer de steun van de kerk aan het gedwongen heropvoeden van minstens 30.000 Aboriginal-kinderen in Australi├ź. Die werden bij hun ouders weggehaald en in kindertehuizen geplaatst. Ook betuigde de paus zijn spijt voor seksueel misbruik van kerkleden op een aantal eilanden in de Stille Oceaan. De laatste jaren bleek dat priesters daar herhaaldelijk nonnen hebben verkracht. De paus verzond zijn mail op een laptop in de befaamde Clementijnse Zaal van het Vaticaan. Het is de zoveelste kerkelijke spijtbetuiging in een reeks. Eerder vroeg Johannes Paulus II vergeving voor het wangedrag van zijn kerk tegenover joden, vrouwen en diverse minderheden. Kenners denken dat de bejaarde paus nog voor zijn dood het blazoen van de rooms-katholieke kerk wil hebben gezuiverd.