Oude tijden herleefden vrijdag. Het internetbedrijf PayPal, dat nog nooit winst heeft gemaakt, vierde zijn beursnotering met een koersstijging van maar liefst 55 procent. Het aandeel dat voor 13 dollar werd aangeboden, was al meteen bij opening van de beurs 15,41 dollar waard en sloot de dag op 20,09 dollar. De succesvolle beursintroductie van PayPal is des te opmerkelijker gezien de recente problemen voor het bedrijf. Vorige week moest de dienst, die transacties regelt voor internetgebruikers en handelaren, zijn beursgang nog te elfder ure afblazen, nadat het bedrijf CertCo een rechtszaak tegen PayPal aanspande wegens patentschending. Bovendien kwam aan het licht dat banktoezichthouders in vier Amerikaanse staten onderzoek doen naar de activiteiten van het bedrijf. Dat PayPal nu toch met succes een beursnotering kon bemachtigen is voornamelijk te danken aan de grote groep enthousiaste gebruikers die de dienst heeft. PayPal stelt internetters in staat om geld naar elkaar over te maken. Het bedrijf verdient zijn geld met het inhouden van geld op de transacties. Met name onder gebruikers van internetveilingen zoals eBay is de betaaldienst daarom populair. Volgens zijn prospectus zijn 63 procent van de transacties van PayPal afkomstig van internetveilingen. In het laatste kwartaal leed PayPal een verlies van 18,5 miljoen dollar. Een jaar eerder bedroeg het verlies nog 41,9 miljoen dollar. Analisten zijn te spreken over de omzetontwikkeling. Die vervijfvoudigde bijna in jaar: van 8,8 miljoen dollar in het laatste kwartaal van 2000 naar 40,4 miljoen dollar in dezelfde periode in 2001. PayPal is het eerste internetbedrijf in bijna een jaar dat een beursnotering krijgt. Veel dotcoms zagen na het uiteenspatten van de internetzeepbel in 2000 af van een notering aan de Nasdaq. Het internetinfrastructuurbedrijf Loudcloud was de laatste internetonderneming die bijna een jaar geleden een beursgang maakte. Het aandeel dat bij de introductie in maart 2001 6 dollar waard was, wordt nu gewaardeerd op 3,50 dollar.