In december daalde het aantal computerverkopen in de Verenigde Staten met 24 procent ten opzichte van dezelfde maand een jaar eerder, aldus het marktonderzoeksbureau. Het was volgens PC Data de vijfde maand op rij dat de verkopen op jaarbasis lager uitvielen en de tweede opeenvolgende maand dat die daling met tien procent of meer was. Het onderzoeksbureau schrijft de daling toe aan de succesvolle acties van internetproviders die in 1999 kortingen gaven op de aanschaf van een computer in combinatie met een abonnement. Veel mensen zouden daar gebruik van hebben gemaakt, waardoor zij afgelopen jaar geen behoefte hadden aan weer een nieuwe pc. Een andere oorzaak is volgens PC Data het uitblijven van belangrijke nieuwe hardware of applicaties die de aanschaf van een computer rechtvaardigen voor consumenten die in de afgelopen twee jaar al een nieuwe pc hadden gekocht. De gemiddelde verkoopprijs bedroeg het afgelopen jaar 846 dollar, een daling van zeven procent ten opzichte van 1999. De omzet in de maand december was met 855 miljoen dollar 30 procent lager dan een jaar eerder. Over het gehele jaar daalde het aantal verkochte computers met 0,8 procent tot 10,1 miljoen eenheden. De problemen in de sector zullen het komende halfjaar nog wel aanhouden, zo zei Stephen Baker van PC Data. "Hopelijk zullen er in de eerste zes maanden wat dingen veranderen in de economie zodat de malaise niet het hele jaar zal aanhouden", aldus Baker. Volgens Baker zoekt de branche momenteel naarstig naar een killer application die de verkopen weer aan de gang moeten krijgen. Twee voorname kandidaten voor die rol zijn breedband en herschrijfbare dvd's, aldus Baker, hoewel op beide op de zeer korte termijn nog niet hoeft te worden gerekend. Ondertussen proberen pc-producenten steeds meer de omzet een impuls te geven met de verkoop van randapparatuur en gadgets. De stap van chipmaker Intel om een MP3-speler te ontwikkelen kan in dat licht worden gezien. Volgens Baker is de verkoop van computers en randapparatuur 'symbiotisch' en is die strategie daarom een goede.

Eerdere relevante berichten:
Intel hoopt positie te verstevigen met MP3-speler (02 januari 2001)
Verkoop pc's in Europa laat sterke daling zien (19 december 2000)
Microsoft krijgt forse klap van pc-malaise (15 december 2000)