Zij hebben de nieuwe regels van Microsoft verkeerd geïnterpreteerd. Twee weken geleden gaf Microsoft Original Equipment Manufacturers (OEM's) meer flexibiliteit in het programmeren van de desktop. "Daarbij moet wel een verwijzing naar MSN en de browser Internet Explorer een prominente plaats innemen", zo zegt Vivek Varma van Microsoft tegenover The Wall Street Journal. Microsoft versoepelde twee weken geleden de overeenkomst om hiermee vooruit te lopen op antimonopoliebepalingen van het Amerikaanse gerechtshof. Concurrent AOL sprong daar gelijk op in en sloot een deal met Compaq, waarbij deze fabrikant op de desktops toegang geeft tot diensten van de provider. AOL besloot verder om in onderhandeling te gaan met AT&T om te bekijken of beide breedbandkabeldivies konden fuseren. Inmiddels heeft ook Microsoft naar de hand van AT&T gedongen. Volgens Varma moeten computerfabrikanten niet denken dat ze volledig vrij zijn met het invullen van de desktop. "Als een bedrijf met AOL in zee wil gaan, zijn ze verplicht om MSN minstens een gelijkwaardige plaats te geven. De klant mag uiteindelijk kiezen van welke diensten hij gebruik gaat maken."