Naast de cybercafés moeten vrijwel alle openbare gebouwen hun deuren sluiten. Op deze manier hoopt de overheid te voorkomen dat grote groepen mensen zich in één ruimte bevinden en elkaar zodoende mogelijk aansteken. Het besluit om ook internetcafés te sluiten, geeft aan hoe verweven internet is in het dagelijks leven in Chinese steden. Veel tieners en studenten brengen dagelijks een bezoek aan een internetcafé. "De overheid sluit alle plekken waar grote groepen mensen zich kunnen verzamelen", licht Ted Dean van onderzoeksbureau BDA China toe. Volgens de analist is dit overigens geen maatregel om te voorkomen dat mensen via internet toegang hebben tot informatie. "Dit is duidelijk een beslissing die genomen is door de SARS-uitbraak", aldus Dean. Peking is hard getroffen door het SARS-virus. De hoofdstad telt bijna 1200 geïnfecteerde mensen. Inmiddels zijn er 56 mensen overleden aan de gevolgen van SARS, zo blijkt uit de officiële gegevens van de overheid.