Het idee is dat de Verenigde Staten met behulp van het systeem enorme hoeveelheden gegevens kunnen doorploegen op zoek naar 'dreigende patronen' die zouden wijzen op terroristische activiteiten. Analisten zouden daardoor makkelijker op het spoor moeten komen van 'reizen naar risicovolle gebieden, verdachte e-mails, vreemde transacties en onwaarschijnlijke medische activiteiten, zoals de behandeling van miltvuur', zo meldt The Washington Post. Volgens de bedenker van het systeem, de voormalige Amerikaanse veiligheidsadviseur John Poindexter, zouden de nieuwe technologie├źn een gedetailleerdere kijk op allerlei gegevens mogelijk maken. Anderen hebben hun bedenkingen bij het systeem. De voormalige senator Gary Hart noemt het 'enorme geldverspilling' (het systeem zou 200 miljoen dollar per jaar gaan kosten) en een 'totale overdaad aan inlichtingen'. Critici menen dat het systeem bijna onmogelijk te realiseren is. Lukt dat echter wel, dan zou het het grootste observatiesysteem voor data ooit zijn. De bedenker Poindexter is een oude bekende uit het Iran-contra schandaal. Daarbij voerden de Verenigde Staten geheime onderhandelingen met Iran over de vrijlating van Amerikaanse gijzelaars in ruil voor wapens. De opbrengst uit de wapenverkoop werd doorgesluisd naar de Nicaraguaanse verzetsbeweging de Contra's. Poindexter was de hoogste regeringsfunctionaris die schuldig werd bevonden aan het misleiden van het Amerikaanse Congres. Een rechter veroordeelde hem daarvoor aanvankelijk tot zes maanden gevangenisstraf, maar een beroepshof verwees die uitspraak naar de prullenbak.