Advanced Micro Devices en Cyrix zijn met hun goedkopere alternatieven voor de Pentium-processors (Pentium, MMX, Pro en II) vooral succesvol in de markt voor goedkopere personal computers – de systemen die onder de 2000 gulden-grens worden verkocht. Om in deze groeimarkt vastere voet aan wal te krijgen gaat Intel eind volgend jaar een afgeslankte Pentium II aanbieden, zegt onderzoeker Nathan Brookwoord van het gezaghebbende Amerikaanse onderzoeksbureau DataQuest. Daarvoor sloopt Intel de Level 2 cache uit zijn snelste chip, aldus Brokwood. Met een ingebouwde cache kan een processor veel sneller gegevens verwerken. Maar een cache drijft ook de prijs van een chip op. De productiekosten van de Pentium II kunnen omlaag van 100 naar 80 dollar als Intel de cache van 512 KB groot weglaat, meent Brokwood. Op dit moment verkoopt de marktleider zijn Pentium II met cache aan computermakers voor 350 dollar per stuk. Om het paradepaardje aantrekkelijker te maken voor de goedkopere PC moet de prijs volgens de analist naar honderd dollar. Intel bevestigt dat het de productiekosten van de Pentium II probeert te verlagen, maar wil niet zeggen hoe het bedrijf een daling wil bereiken. Het vaktijdschrift The Microprocessor Report meldt dat de kosten al zijn verlaagd door toepassingn van 0,25 micron productietechniek. De verrichtingen van Intel betekenen slecht nieuws voor AMD en Cyrix, omdat hun grote rivaal met de Pentium II ook een nieuw chiparchitectuur in de markt voor goedkope PC's introduceert. Op dit moment worden 2000-piek-en-lager systemen voorzien van een Pentium MMX-processor, die op het moederbord makkelijk kan worden vervangen door een chip van de andere twee producenten. De Pentium II maakt echter gebruik van de Slot 1-structuur, die volledig afwijkt van de rest.