Dat heeft Phil Zimmerman, die de software in 1991 ontwikkelde, donderdag verklaard. PGP-eigenaar Network Associates zette de divisie voor zijn product in oktober vorig jaar in de etalage, maar moest deze week bekendmaken geen koper te hebben gevonden. Het bedrijf heeft de zoektocht nu gestaakt en het PGP-product in `onderhoudsmodus' gezet, wat betekent dat de software niet meer verder ontwikkeld zal worden. Daarmee is volgens Zimmerman echter geen einde gekomen aan het populaire programma voor de versleuteling van e-mailberichten. "PGP is een instituut", zo zei Zimmerman. "Het is groter dan slechts één bedrijf, of één code of product." Volgens Zimmerman bestaat in de gebruikersgemeenschap van PGP voldoende animo om een weg te vinden uit de impasse waarin het product zich nu bevindt. Een van de gevolgen van die impasse is dat voor gebruikers van de nieuwe besturingssystemen Windows XP en Mac OS X geen versie van de software beschikbaar is. Volgens The Register heeft Network Associaties die versies wel al ontwikkeld, maar weigert het bedrijf ze uit te brengen. De PGP-divisie hoeft niet noodzakelijk van Network Associates gekocht te worden, zo zei Zimmerman. Hij wil dat het bedrijf de broncode van zijn PGP-product vrijgeeft, en dat de software vervolgens via de Open PGP standaard verder ontwikkeld wordt. Zimmerman riep geïnteresseerden op contact met hem op te nemen. Na de aanslagen in de Verenigde Staten op 11 september is het belang van encryptiesoftware alleen maar toegenomen, volgens Zimmerman. De Amerikaanse regering heeft na de aanslagen tal van maatregelen genomen om het internetverkeer van terroristen beter te kunnen nagaan. Die maatregelen tasten echter ook de privacy van alle burgers aan, zo zei Zimmerman. "Dit vergroot de noodzaak om een sterk encryptieproduct te hebben, en te houden."