Sony en Philips hebben de handen ineengeslagen om een waardige opvolger van de ruim twee en twintig jaar oude cd te ontwikkelen. De nieuwe productielijn moet dit najaar in gebruik worden genomen. Eind dit jaar hoopt men de capaciteit te vergroten naar 3 miljoen SACD's per jaar. Het is de bedoeling dat partners meerdere lijnen kunnen opzetten, teneinde de markt te kunnen bedienen op een schaal zoals dat nu bij de cd het geval is.

Techniek van de SACD

De huidige cd heeft een capaciteit van 80 minuten die in een bovengemiddelde Hi-Fi kwaliteit kan worden opgenomen. In technische termen gesproken gebruikt een cd Pulse Code Modulatie (PCM) met een samplingrate van 44.1khz en een bitbreedte van 16bit waarbij het mogelijk is om twee kanalen (stereo) aan muziek op te nemen. De SACD heeft een capaciteit van 148 minuten met een nog niet eerder vertoonde kwaliteit. De SACD gebruikt Direct Stream Digital (DSD) met een samplingrate van 2.8224 MHz en een bitbreedte van 1 bit waarbij het mogelijk is om zes kanalen aan muziek op te nemen. Volgens kenners is de beleving van de op deze kwaliteit opgenomen muziek alsof men naast de muzikant staat, in plaats van naast de luidspreker. Philips heeft samen met Sony ervoor gekozen om de SACD uit te brengen in een gewone SACD uitvoering die alleen door de een Super Audio CD speler kan worden beluisterd en een `hybride' SACD die uit twee lagen is opgebouwd. Één laag kan worden gelezen door de Super Audio CD speler en één laag door de traditionele cd en dvd spelers. De fabrikanten schatten dat er wereldwijd meer dan 800 miljoen cd-spelers bestaan en meer dan 12 miljard cd's zijn verkocht. Daarom heeft men een standaard ontwikkeld die backwards en forwards compatible is. Cd- en dvd-spelers kunnen de nieuwe schijfjes afspelen en de nieuwe spelers kunnen de oude schijfjes blijven afspelen. De Super Audio CD is zelfs superieur aan de dvd voor wat betreft geluidsweergave. Dit komt doordat de huidige dvd's het geluid opslaan in het zogenaamde "MPEG" formaat dat ook wordt gebruikt bij computertoepassingen zoals `mp3'.