Dat heeft het elektronicaconcern dinsdag bekendgemaakt. Philips zal niet langer zelfstandig mobiele telefoons produceren. De onderneming is een samenwerking aangegaan met China Electronics Corporation (CEC). Met die partij heeft Philips al een joint venture voor een productiefaciliteit in China. CEC heeft daarin een minderheidsbelang. De twee concerns zijn overeengekomen dat dat zal worden uitgebreid tot een meerderheidsbelang. Philips brengt een deel van zijn research & development en een deel van zijn productie onder in de samenwerking met CEC. Het concern blijft wel toestellen onder de eigen merknaam verkopen. De nieuwe joint venture zal ook aan andere partijen toestellen kunnen verkopen. Die bedrijven kunnen dan hun eigen merknaam aan de telefoons toevoegen. De dinsdag bekendgemaakte stap betekent volgens Philips een `grote herstructurering' voor de handset-activiteiten van het concern. Vooral voor Frankrijk, waar Philips in Le Mans een grote productiefaciliteit voor mobiele telefoons heeft, zullen er consequenties zijn. Welke dat zijn, wilde Philips nog niet bekendmaken. Het bedrijf informeert dinsdag de medewerkers in Frankrijk en komt pas daarna met mededelingen over het eventuele aantal ontslagen. Wel is al bekend dat Philips voor de `herstructurering' in het tweede of het derde kwartaal een last van 300 miljoen euro neemt. In Frankrijk zijn ongeveer 2800 mensen werkzaam voor Philips Consumer Communications, de divisie die de handsets produceert. Philips heeft eerder al aangekondigd 6000 tot 7000 banen te schrappen, met name bij de componenten- en consumentenelektronicadivisie. Voor de ontslagronde wordt een last van 350 miljoen euro genomen. Ondanks een grote inspanning, van met name voormalig CEO Cor Boonstra, is Philips er nooit in geslaagd een rol van betekenis te spelen op de markt voor mobiele telefoons. Volgens gegevens van Gartner-dochter Dataquest had Philips in 2000 wereldwijd een marktaandeel van 2,9 procent, wat aantal verkochte toestellen betreft. In het eerste kwartaal kalfde dat marktaandeel volgens Dataquest af tot 1,8 procent. Bij de presentatie van de resultaten over het eerste kwartaal, medio april, had Philips al laten weten zich te bezinnen op de toekomst van de handsetdivisie. Verschillende scenario's werden bekeken, waaronder verkoop of sluiting. De slechte gang van zaken bij de mobiele telefoons was in het eerste kwartaal grotendeels verantwoordelijk voor het verlies van 99 miljoen euro bij de divisie consumentenelektronica.

Weg uit Europa?

De problemen zijn regiogebonden, zo bleek in april. Philips liet toen weten dat in Azië de verkoop van mobiele telefoons, met name de Xenium-serie, wel goed liep. In het persbericht lijkt CEO Gerard Kleisterlee te zinspelen op de mogelijkheid de verkoop van Philips-telefoons in bepaalde regio's (lees: Europa) stop te zetten. "We zullen de mogelijkheid om Philips-handsets te verkopen handhaven, waar dit toegevoegde waarde heeft", aldus Kleisterlee. Analist Jaap Barendregt van Friesland Bank Securities meent dat Philips in Europa gedoemd is te mislukken en het ook in Azië niet makkelijk zal krijgen. "Ik verwacht dat de positie van Philips in Europa nog zwakker wordt en dat hun markt uiteindelijk beperkt wordt tot China", aldus Barendregt. Philips blijft wel actief met draadloze technologie. De onderneming kondigt aan de activiteiten op dit gebied bij de componenten- en halfgeleiderdivisie te versterken. Het aandeel Philips noteerde dinsdag rond 12.30 uur zo'n 2,6 procent lager op 29,55 euro.