De compact disc werd op 17 augustus 1982 voor het eerst in de Philips-fabriek in het Duitse Langenhagen geproduceerd door Philips en Sony. De eerste cd-speler was echter pas vanaf maart 1983 in Europa verkrijgbaar.

De eerste cd die werd gedrukt, was 'The Visitors' van Abba. Daarna volgde nog vele titels. In 1985 ging Philips een opmerkelijke samenwerking aan met de Dire Straits. Als één van 's werelds bekendste bands zou Dire Straits de cd populairder maken. Het album 'Brothers in Arms' was de eerste cd waar meer dan één miljoen exemplaren van werden verkocht.

Inmiddels, 25 jaar na het eerste cd-schijfje, zijn er al meer dan 200 miljard stuks verkocht, aldus Philips. Ook is het aantal soorten cd-schijfjes flink toegenomen en heeft de consument tegenwoordig de keuze uit onder meer een cd-rom, cd-r, cd-rw, dvd, dvd-r, dvd-rw en Blu-ray.