Dat blijkt uit een uitgelekte, vertrouwelijke brief van CEO Gerard Kleisterlee aan de bedrijfstop. Philips wil jaarlijks een kwart minder aan overhead uit gaan geven. Kern van het plan is het centraliseren van interne activiteiten als financi├źn, human resources en informatietechnologie. Daarmee zouden de semi-autonome productdivisies flink aan macht inboeten. Met de genoemde besparingen hoopt Kleisterlee 150 miljoen euro over te houden. Een zelfde bedrag moet vrijkomen door, zoals de bestuursvoorzitter het uitdrukt, `laag hangend fruit' te plukken. Niet noodzakelijke uitgaven schrapt Philips. Zo gaat het Amsterdamse concern onder meer consultants de deur wijzen en houdt daarmee 50 miljoen euro in de zak. Het openbreken van telecom-contracten en het opzeggen van een flink deel van de sponsoring moet samen 60 miljoen euro opleveren. Philips blijft echter wel sponsor van PSV. Philips, dat sinds mei wordt geleid door Kleisterlee, eindigt 2001 voor het eerst sinds negen jaar in de rode cijfers. In het derde kwartaal noteerde het bedrijf een nettoverlies van 799 miljoen euro. Oorzaken zijn de slechte markt voor telecom en pc-producten en de algehele economische neergang.