In het Algemeen Dagblad dreigde de elektronicagigant dit weekend zijn softwareontwikkeling over te hevelen naar Amerika en Azië. "Door het vastleggen van patenten ben je als ontwikkelaar van software in staat om geld te verdienen, dat weer kan worden geïnvesteerd in nieuwe software", aldus Hans Streng, directievoorzitter van Philips Software, in het AD. De voorstanders van softwarepatenten, voornamelijk grote multinationals zoals Nokia en Philips, menen dat het Europese voorstel voor softwareoctrooien een bijdrage kan leveren aan de innovatie. Als zij niet de mogelijkheid krijgen om een octrooi aan te vragen zou het minder aantrekkelijk zijn om onderzoek te doen. Tegenstanders van softwarepatenten menen daarentegen dat dergelijke octrooien slecht zijn voor de innovatie. Zij zien hun gelijk bevestigd in een rapport dat minister Laurens-Jan Brinkhorst (Economische Zaken) woensdag presenteert in Amsterdam. De tegenstanders van Europese softwarepatenten grijpen de presentatie van het rapport ' Rethinking the European ICT Agenda' aan om de straat op te gaan.

Lissabon

Het rapport, dat is opgesteld door PricewaterhouseCoopers (PwC), is kritisch over de Europese plannen voor softwarepatenten. De discussie over softwarepatenten omschrijft PwC als 'een gevaar voor de Europese ict-industrie'. "In het verleden heeft het milde regime bij de bescherming van intellectueel eigendom geleid tot een erg innovatieve en competitieve software-industrie met lage toetredingsdrempels", stelt PwC vast. De introductie van een softwarepatent zou aan deze situatie een einde kunnen maken, zo vreest PwC. PwC wijst erop dat maar een paar Europese bedrijven zijn voorbereid op de introductie van een softwarepatent. "Dat roept de vraag op wat voor gevolgen de Europese softwarepatenten hebben voor een Europese strategie die is gebaseerd op een wijdverbreid gebruik van ict." In 2000 hebben de Europese regeringsleiders in Lissabon afgesproken dat Europa in 2010 de 'leidende kenniseconomie' van de wereld moet zijn.