PIONIER - In Epsom, Engeland, is de maker van de eerste zakelijke computer ter wereld overleden. John Pinkerton hielp in de Tweede Wereldoorlog bij de ontwikkeling van de radar. Daarna trad hij in dienst van J. Lyons, een cateraar, voor wie hij een computer ontwierp. De `Lyons Electronic Office' (beter bekend als LEO) voerde zijn eerste berekeningen uit in 1951 en was een jaar later in staat om meerdere instructies tegelijk uit te voeren. In februari 1954 werd LEO operationeel: toen produceerde de computer voor het eerst de wekelijkse salarisbriefjes van Lyons Bakeries. John Pinkerton werd 78 jaar. TOCH PHILIPS? - De Rotterdam Roel Pieper heeft zijn functie als topmanager bij Compaq neergelegd. Een reden voor zijn vertrek is niet gegeven. Pieper kwam in september vorig jaar bij Compaq in dienst nadat hij een fusie had beklonken met Tandem, dat door hem werd geleid. Pieper is onlangs in NRC Handelsblad genoemd als mogelijke opvolger van de huidige president-directeur van Philips, Boonstra. Het Eindhovense elektronicaconcern heeft tegengesproken dat er gesprekken gaande zijn met de vertrekkende Compaq-manager. WERKSTATIONS - Sun Microsystems heeft voor het eerst in jaren nieuwe werkstations geïntroduceerd, voorzien van de 64-bits UltraSPARC IIi-processor. Met prijzen variërend van 5000 tot 20.000 dollar wil Sun terrein veroveren op een markt waarop steeds meer Windows NT-machines verschijnen. Het eenvoudigste model, de Ultra 5, is een `plat' model met een kloksnelheid van 270 MHz, minimaal 64 MB RAM en 3 PCI-uitbreidingssleuven. Het middelste model, de Ultra 10, is een minitower met een 300 MHz UltraSPARC IIi en vier slots. De Ultra 60 draait op 296 MHz, 2 GB RAM en vier 64-bits PCI-sleuven. PRIJSVAL - In navolging van Toshiba America ( WebWereld 7 januari heeft Hewlett-Packard in Europa de prijzen van zijn notebooks verlaagd. De Omnibook 5700 daalt maximaal 16 % in prijs, de korting op de 3000 kan oplopen tot 11 procent. In Duitsland bijvoorbeeld gaat een Omnibook 3000 met een 200 MHz of 233 MHz MMX Pentium, 4 GB harde schijf en een 13,3 inch XGA TFT in de handel 6050 DM kosten (tegen oorspronkelijk 6851 DM). PLATTE SOLO - Gateway 2000 heeft nieuwe notebooks uitgebracht voor de zakelijke gebruiker, met een 233 MHz Pentium MMX-processor, 14,1 inch scherm en een gewicht van rond de drie kilo. De Solo 5100 kunnen worden aangesloten op de docking stations die ook worden gebruikt voor de Solo 2300 en 9100. Verder zijn ze voorzien van een 4 GB harde schijf, 20 X-CD-ROM-speler en twee Universal Serial Bus-poorten. Prijzen beginnen bij 2999 dollar. ZONDER HANDEN - E-mail ontvangen zonder computer. Dat kan met de IT-380 E-Mail Link van Casio Computers. De boodschappen zijn te lezen op een drie regels tonend LCD-scherm met elk achttien karakters. De IT-380 kan maximaal 60 karakters aan, inclusief het onderwerp, de afzender en het tijdstip van ontvangst. Het apparaat gaat 149 dollar kosten en ondersteunt het POP-3 protocol voor het versturen van e-mail. Wel moet een provider voorzieningen treffen om boodschappen naar de IT-380 te kunnen sturen. KLEINSTEEDS - De kleinste stad van Nederland opent 2 februari een virtuele tegenvoeter op het World Wide Web. Bezoekers van Madurodam (nu nog een blanco pagina) zullen dan door de stad kunnen `wandelen' aan de hand van panorama-beelden. Ook kunnen er toegangskaartjes voor de echte mini-stad worden besteld – per e-mail.