Oplettende lezertjes van WebWereld wisten het al drie weken, maar nu is het dan officieel: Windows 98 ligt 25 juni in de winkel. Die datum leek vast te staan, toen een Amerikaanse online-shop eind vorige maand de voorinschrijving startte voor de update van het jaar (zie Snippers van 23 maart). Ook de prijs voor het nieuwe besturingssysteem is bekend: 109 dollar. Safer+ is een nieuwe encryptie-technologie, die door fabrikant Cylink is voorgesteld als opvolger van de oude Data Encryption Standard (DES). De keuze van een nieuwe versleutelingsmethode ligt in handen van het National Institute of Standards and Technology (NIST) in de Verenigde Staten. Het proces zal ongeveer twee jaar in beslag nemen. Cylink zegt dat zijn Safer+-algoritme vijf keer sneller is dan DES en 10 keer sneller dan Triple-DES. Symantec brengt volgende maand een nieuw programma uit dat bezitters van een notebook moet helpen problemen onderweg op te lossen. Norton Mobile Essentials biedt een Connection Doctor die bijvoorbeeld in de gaten houdt welke IRQ-instellingen veranderen als je een notebook loskoppelt van een netwerk. Ook is er een Location Controller die netwerk-instellingen, tijdzones en verschillende startgroepen kan beheren (voor de Powerbooks van Apple bestaat al zo'n programma: het heet Location Manager). Een proefversie is al beschikbaar. Fujitsu brengt nieuwe modellen uit in zijn serie Lifebooks. De kersverse 200-versies zijn bedoeld voor het midden- en kleinbedrijf. De Lifebook 270DX en 280DX beschikken over een Pentium MMX (200 of 233 MHz), 2,1 GB harde schijf of 2,3 GB harde schijf, 12,1 inch HPA DSTN-beeldscherm, ACPI-ondersteuning, 32 MB RAM, 20X CD-ROM-speler, 56 Kbps-modem en een Iomega ZIp-drive. Prijzen variëren van 1999 dollar tot $ 2499. De toekomst van Star Trek komt steeds dichterbij: General Magic heeft een nieuwe gebruikersinterface ontworpen waarbij de computer verbaal reageert op gesproken commando's. MagicTalk is volgens de producent een intelligent programma, dat nieuwe woorden kan leren en op natuurlijk gesproken taal kan reageren. De software laat zich zelfs onderbreken. MagicTalk komt in de tweede helft van dit jaar beschikbaar. Afspraken nakijken? Notitie maken? Afspraakje maken? Dat kan met de pols-PC die Seiko in Japan in juni op de markt brengt. Behalve de tijd bevat het polshorloge met computer een kalender, agenda, notitieblok en andere PIM-voorzieningen (personal information manager). Het beeldschermpje kan 40 tot 80 tekens tonen, afhankelijk van de resolutie. De systeemsoftware is gebaseerd op DOS. De winkelprijs voor de Ruputer MP110 met 512 KB `flash memory' wordt 290 dollar, de MP120 met 2 MB geheugen rond de 370 dollar. De pols-PC's kunnen gegevens uitwisselen met Outlook 97, Organizer 97 en Schedule+ 7.0.