"Het is een beetje alsof je je woning in een villawijk moet verlaten om te verkassen naar een industrieterrein kilometers buiten de stad. Het is niet waar je wil zijn, maar tegelijkertijd is het ook niet het einde van de wereld", zo omschrijft een directeur van een belangengroep voor investeerders, de NASAA, de 'alternatieve beurs' Pink Sheets tegen CNet. Pink Sheets is een elektronische beurs waar wordt gehandeld in risicovolle ondernemingen. De beurs valt niet onder het toezicht van de Amerikaanse beurswaakhond Securities and Exchange Commission ( SEC). Daardoor is Pink Sheets zeer geschikt als toevluchtsoord voor technologie- en internetbedrijven die hun beursnotering aan de Nasdaq moeten beëindigen, bijvoorbeeld omdat de koers te lang onder één dollar is blijven steken. Op Pink Sheets geldt die regel niet. Integendeel, talloze aandelen worden verhandeld voor een paar dollarcenten, sommigen zelfs voor een fractie daarvan. De beurs maakt in haar ranglijsten onderscheid tussen aandelen die boven de dollar noteren, tussen de vijf dollarcent en één dollar, en bedrijven van wie de koers onder de vijf dollarcent blijft steken. Tot die laatste categorie behoort onder meer de inmiddels gesloten online speelgoedwinkel eToys. Voor het aandeel moest maandagmiddag op Pink Sheets 1,3 dollarcent worden betaald. Ook andere 'gevallen' techbedrijven hebben onderdak gevonden op de beurs, zoals de maker van spraakherkenningssoftware Lernout & Hauspie, satelliettelefoniebedrijf Iridium en telco NorthPoint. De beurs verwacht de komende maanden nog een flink aantal ooit aansprekende techbedrijven te mogen verwelkomen. De gemiddelde belegger zal weinig interesse hebben in aandelen als eToys, ook al kun je voor een dollar zo honderd aandelen bemachtigen die ooit ruim boven de tachtig dollar uitkwamen. De beurs trekt vooral speculanten aan, die hopen dat een van de bedrijven op Pink Sheets toch nog eens een koerssprongetje zal maken, of de inventaris moet verkopen om de opbrengst aan de aandeelhouders uit te keren. Het is dan ook geen investeren, maar gokken wat er op Pink Sheets gebeurt, zo zegt een beurshandelaar van de reguliere New York Stock Exchange tegen CNet. "Maar ook met gokken verdienen mensen soms geld." Overigens is Pink Sheets niet alleen maar een opvanghuis voor door de Nasdaq weggestuurde aandelen. Sommige kleine bedrijven beginnen er juist en gebruiken de notering om zich voor te bereiden op een overgang naar grotere beurzen. De beurs bestaat al sinds 1904. Twee jaar geleden ging Pink Sheets het digitale tijdperk in.

Eerdere relevante berichten:
Einde eToys in zicht na ontslag laatste werknemers (06 februari 2001)