Inmiddels zijn bijna 7500 auteursrechterlijk beschermde e-books gratis te downloaden op internet, aldus het Britse onderzoeksbureau Envisional. De e-books worden onder meer via allerlei Napsterklonen uitgewisseld. Volgens Envisional kan de ontwikkeling net zo veel gevolgen voor uitgevers hebben als Napster voor platenmaatschappijen heeft gehad. "Dit is het eerste onderzoek dat aantoont dat topauteurs als John Grisham en J.K. Rowling (schrijver van Harry Potter-boeken) worden afgezet door internetpiraten", aldus Envisional. Horrorschrijver Stephen King is overigens ook hier weer de meest populaire auteur. In het algemeen worden vooral science fiction en fantasy boeken verspreid. Verrassend kunnen de onderzoeksresultaten nauwelijks genoemd worden. De talloze filesharingdiensten die sinds de teloorgang van Napster het licht hebben gezien, bieden vrijwel allemaal de mogelijkheid naast mp3 ook andere bestanden uit te wisselen. Daardoor wordt naast de muziekindustrie in toenemende mate ook de filmindustrie en nu dus ook de uitgeverij geconfronteerd met de verspreiding van illegale kopieën. De piraten blijken er nogal wat voor over te hebben om boeken te verspreiden. Bij slechts een kleine minderheid van de online aangeboden titels gaat het volgens de onderzoekers om e-books waarvan de kopieerbeveiliging is gekraakt. In verreweg de meeste gevallen worden de reguliere, papieren boeken handmatig gescand en vervolgens geconverteerd in `e-formules'.