Dit stellen onderzoekers van de Harvard University en de University of North Carolina. Zij hielden zeventien weken de uitwisselactviteiten van internettende muziekliefhebbers nauwlettend in de gaten. Dit gebeurde eind 2002 via twee zogenoemde OpenNap-servers. In totaal bekeken zij 1,75 miljoen downloads. De gemiddelde OpenNap-gebruiker logde in de onderzochte periode twee keer in en downloadde zeventien liedjes. Uitschieters haalden echter maar liefst vijfduizend songs naar binnen. Het downloadgedrag werd vervolgens vergeleken met de verkoopcijfers van vijfhonderd cd's in verschillende muziekgenres. Volgens de onderzoekers zijn populaire songs op de p2p-netwerken niet te vertalen naar dalende verkopen. "Statistisch gezien is er geen enkel verband", aldus een van de onderzoekers. De conclusies staan lijnrecht tegenover de verklaringen van de muziekindustrie. Deze stelt dat de rap dalende verkopen van de afgelopen jaren een direct gevolg zijn van muziekpiraterij. Het is overigens niet voor het eerst dat onderzoekers tot dergelijke gevolgtrekkingen komen. Eerder stelde bijvoorbeeld Jupiter Research al dat fanatieke p2p-gebruikers tegelijk juist veel legale cd's kopen.