Tot nu toe zijn alleen nog de verantwoordelijken van MP3.com en Napster voor de rechter gedaagd. Degenen die daadwerkelijk illegaal MP3-bestanden verspreiden – veelal studenten – zijn nog buitenspel gebleven. Maar niet lang meer, zo waarschuwt een topman binnen de platenwereld. Deze bron – 'een senior binnen de muziekindustrie' – wil anoniem blijven en wordt geciteerd door ZDNet. Letterlijk stelt hij: "Binnen vier maanden zal een student of ander individu achter de tralies verdwijnen omdat hij illegale MP3-bestanden heeft gedownload. Dit zal een duidelijk signaal zijn: piraterij wordt niet getolereerd in de VS." De Recording Industry Association of America ( RIAA) stelt zich in toenemende mate agressief op tegen de welig tierende uitwisseling van MP3'tjes op het net. De eerste slagen zijn al gewonnen, tegen MP3.com en Napster. De volgende slag zal gevoerd worden tegen de gebruikers van programma's als Napster en Gnutella, zo voorspelt de topmanager. Uit een recent onderzoek van Webnoize blijkt dat ongeveer 70 procent van alle Amerikaanse college-studenten gebruikmaakt van Napster. Het hoeft geen betoog dat vrijwel alle uitgewisselde bestanden illegaal zijn. Zij maken immers inbreuk op de copyrightwetgeving. De Nederlandse auteursrechtorganisatie Buma Stemra gaat nog niet zover om individuen aan te pakken. Bij het bestrijden van copyrightovertredingen ligt de nadruk op grote commerciële partijen, stelt woordvoerder George Knoops. Buma Stemra is vooral bezig met het speuren naar websites met MP3-bestanden en grote loodsen met illegale CD's. Napster heeft geen prioriteit. Knoops sluit echter niet uit dat ook in Nederland in de toekomst hard zal worden opgetreden tegen een individuele gebruiker van een programma als Napster. De Buma Stemra stippelt in dergelijke zaken overigens niet zelf het beleid uit. Dat doet Stichting Brein, waarin naast de Buma Stemra ook de platen- en filmindustrie zijn vertegenwoordigd.Eerdere relevante berichten: Wired predikt het einde van Napster; Leve Gnutella (16 mei 2000) Napster verliest slag van platenindustrie (09 mei 2000)