"Dit is onze eerste stap op weg naar elektronische distributie van muziek", verklaarde Larry Kenswil, voorzitter van Universals eLabs Group tegenover PCWorld. Vorige week maakte de platenmaatschappij bekend in de MP3-site Artistdirect.com te investeren (zie nieuws van 6-1-2000). De deal met Real komt in de plaats van een systeem om online muziek te verkopen, dat Universal samen met BMG, AT&T en Matsushita aan het ontwerpen was. Die poging liep stuk op technische moeilijkheden. De overeenkomst met RealNetworks is niet exclusief. Beide bedrijven verklaarden ook andere samenwerkingen aan te gaan. Tegen de Wall Street Journal zei Kenswil echter dat Universal geen plannen heeft om ook met Microsoft in zee te gaan. "Wij zien RealNetworks als marktleider", aldus Kenwil. RealNetworks en Microsoft zijn in een hevige strijd verwikkeld op het gebied van streaming media op internet (zie nieuws van 30-9-1999). Nieuwe versie van RealJukebox Het programma RealJukebox heeft een aantal veranderingen ondergaan. Een deal met Sony zorgt ervoor dat geluidsbestanden in Real-formaat voortaan over te zetten zijn naar draagbare apparaten als de Memory Stick Walkman en de Vaio Music Clip. Daarnaast kwam Real met Adaptec overeen functies om een CD op te nemen in te bouwen in RealJukebox en kunnen gebruikers van dit programma voortaan ook geluidsbestanden bewaren op schijven van Iomega als de Zip, Jaz en Clik. Interactieve streaming video RealNetworks gaat technologie van het bedrijf Softcom gebruiken. MediaPlatform, zoals de op Java gebaseerde techniek heet, moet videobeelden interactiever maken. Bekijkt iemand bijvoorbeeld een filmpje en valt de kleding die een persoon draagt in goede smaak bij de kijker, dan kan die kleding via een speciale button gelijk besteld worden. Rechtszaak De uitspraak in de Streambox-zaak is uitgesteld tot 17 januari. Eigenlijk zou de rechter 7 januari al beslissen of er een definitief verbod komt op de software van Streambox (zie nieuws van 4-1-2000).