Platinum Entertainment - het grootste onafhankelijke platenlabel in de VS – begint volgende maand met het aanbieden van haar catalogus in de formaten MP3, Liquid Audio en Windows Media.Hiervoor is een speciale site ingericht: HeardOn.com. Volgens Wired zullen tegen eind januari ongeveer 15.000 legale liedjes gratis beschikbaar zijn op HeardOn. Hieronder bevinden zich geen top 40 artiesten, maar wel redelijk bekende namen als George Clinton, the Band, the Beach Boys, Peter Cetera en Pete Townshend. Ook zullen onbekende artiesten zonder platencontract de mogelijkheid krijgen hun materiaal via Platinum aan te bieden. 's Werelds grootste platenlabel – Universal Music Club – heeft onlangs eenzelfde soort initiatief aangekondigd (zie nieuws van 9 november). Illegale MP3'tjes zijn er al genoeg, er komen echter ook steeds meer legale en gratis muziekbestanden op het web. Zeker nu enkele platenmaatschappijen de beproefde internetstrategie van het gratis aanbieden van content beginnen te omarmen. Vervangende inkomsten moeten uit onder meer advertenties komen, zoals ook gebeurt bij bijvoorbeeld Encyclopaedia Britannica sinds deze ook op de gratis toer is gegaan. Ook hoopt Platinum dat de verkoop van haar CD's via de traditionele tussenhandel zal aantrekken. De platenmaatschappij kijkt bij deze verwachting onder meer naar Amazon.com, dat stelt dat de CD-verkoop een push heeft gekregen sinds de site ook gratis MP3's aanbiedt via haar download-sectie. Sommige analisten zijn echter huiverig voor de stap van Platinum. Zij vinden het weliswaar een dappere stap, maar vrezen dat het label met het gratis aanbieden van songs een groot deel van haar inkomsten ziet wegvloeien. Een alternatief zou zijn om geld te vragen per download. Een site als EMusic doet dit al, maar het aanbod is hier nog beperkt. Anderen denken dat Platinums strategie succesvol kan zijn en dat deze dan snel gevolgd zal worden. Een ander independent label - TVT Records - biedt tot en met 31 december in het kader van een kerstmis-actie eveneens 1500 liedjes gratis aan, in het Windows Media formaat. Deze zullen slechts 60 dagen 'houdbaar' zijn.