De platenmaatschappijen, verenigd in de Recording Industry Association of America (RIAA), eisen een schadevergoeding die kan oplopen tot 67,5 miljard dollar. Volgens de RIAA bestaat een database van MP3.com uit illegale kopieën van 45.000 cd's. MP3.com gebruikt die database voor Beam-it en de Instant Listening Service, twee diensten die sinds de lancering op 12 januari al controversieel zijn. Volgens de platenmaatschappijen schendt MP3.com op 'brute wijze' de copyrightwetten. "De basis van de diensten is een ongeautoriseerd digitaal archief van de meest waardevolle beschermde werken ter wereld", aldus RIAA-advocaat Cary Sherman in een verklaring. "Het is verbazingwekkend dat een beursgenoteerde onderneming zo roekeloos handelt." Overal en altijd muziek luisteren Beam-it en Instant Listening Service werden tijdens de introductie gepresenteerd als nieuwe technieken waarmee consumenten 'altijd en overal naar hun muziek kunnen luisteren'. Met Instant Listening Service worden nummers van een CD, als een MP3.com-klant die schijf online koopt, ogenblikkelijk in MP3-formaat gekopieerd naar de My.MP3.Com account van de klant. Vervolgens kunnen de nummers online worden beluisterd. Ook met Beam-it worden nummers van een CD in MP3-formaat opgeslagen. Hier gaat het echter om schijfjes die de klant al bezit. Het systeem scant schijfjes in de CD-rom drive en kopieert de nummers vervolgens uit de MP3.com-database naar een My.MP3.Com account. De consument hoeft zelf de schijfjes dus niet meer te 'rippen'. MP3.com wast haar handen in onschuld, er wordt immers gecontroleerd of de klant de CD in zijn bezit heeft. De RIAA zegt echter dat MP3.com geen enkel recht heeft om namens haar klanten te CD'tjes te kopiëren. Miljardenclaim Als schadevergoeding eisen de verenigde platenmaatschappijen 150.000 dollar per rechteninbreuk, meldt de Wall Street Journal. Ieder nummer op een CD is apart beschermd. Een schijfje heeft tenminste 10 nummers, dus met een database van 45.000 CD'tjes kan het totaal aantal werken 450.000 bedragen. Dat vermenigvuldigd met 150.000 dollar levert een claim op van 67,5 miljard. Vertegenwoordigers van de RIAA zijn vorige week nog afgereisd naar San Diego voor overleg met MP3.com. Michael Robertson, CEO van MP3.com, is op zijn beurt naar Washington gevlogen om te praten met de maatschappijen. De rechtszaak kon echter niet voorkomen worden. Volgens Robertson eiste de RIAA het stopzetten van de twee gewraakte diensten voordat verder werd gepraat. Een eis die Robertson niet wilde accepteren.Eerdere relevante berichten: MP3.com gaat op de persoonlijke toer (14 januari 2000) Grote muzieklabels investeren in MP3-site (06 januari 2000) MP3-gemeenschap onder vuur van platenbonzen (17 november 1999)