Dat blijkt uit een onderzoek (pdf) dat Pew Internet & American Life Project heeft uitgevoerd onder 2001 Amerikaanse volwassenen.

Van de ondervraagden kan 29 procent vertellen wat phishing inhoudt. Bij podcasting en rss-feeds liggen deze percentages nog aanmerkelijk lager: respectievelijk 13 en 9 procent.

55 Procent van de respondenten weet niet helemaal wat phishing inhoudt, 15 procent zegt geen enkel idee te hebben. Bij podcasting zijn deze percentages 64 procent (niet zeker) en 23 procent (nooit van gehoord), bij rss-feeds respectievelijk 65 en 26 procent.

Termen als spam, firewall, spyware, cookies en adware zijn aanmerkelijk bekender. Bij al deze termen weet meer dan de helft van de bevolking goed wat ze inhouden. Bij spam ligt dat percentage zelfs op 88 procent.

Mannen zijn over het algemeen beter op de hoogte van de betekenis van internettermen. Ook hoger opgeleiden, jongeren en 'heavy users' zijn beter op de hoogte, zo stellen de onderzoekers van Pew.