Acht pokergemeenschappen, waaronder de Nederlandse pokerbond, zijn een online petitie gestart om tegen het voorstel te protesteren. Het wetsvoorstel houdt in dat het kabinet alle pokerspelen op internet met ingang van 1 januari 2008 wil verbieden. Alleen op de sites van Holland Casino zouden dergelijke kansspelen nog worden toegelaten.

Doel van het wetsvoorstel is het beter kunnen reguleren van het aanbod van kansspelen op internet. De pokeraars vrezen echter dat als het wetsvoorstel wordt ingevoerd, de meeste kansspelen binnenkort 'ondergronds' gaan, schrijft Spits maandag.

Volgens een woordvoerder van de Pokerbond zou zo'n maatregel alleen maar averechts werken. "De vraag naar pokergelegenheden is enorm aan het stijgen. Door buitenlandse aanbieders buiten spel te zetten, verhoog je juist de kans op illegaliteit", stelt de zegsman in de krant.

In Nederland zijn volgens de Pokerbond ongeveer een miljoen mensen die wel eens pokeren.

Het wetsvoorstel is komt voort uit advies dat het College van Toezicht eerder dit jaar aan het kabinet gaf over wijzigingen op de Wet op de kansspelen. Geadviseerd werd toen om pokeren voor kleine bedragen te legaliseren, maar dat advies is door minister Hirsch Ballin van Justitie van tafel geveegd.

De minister wil dat pokeren op internet alleen mogelijk is bij Holland Casino. Bovendien wil Hirsch Ballin de belasting op de pokeropbrengsten verhogen tot ruim 40 procent.

Op het moment van schrijven, maandagmorgen, was de petitie al door bijna 2900 mensen ondertekend. De pokergemeenschappen willen de petities aanbieden naar het zomerreces aan de betrokken bewindslieden.