AltaVista breidt zijn diensten uit. De immer ijverige zoekrobot vertoont zijn kunstjes nu ook vanaf je eigen PC. Daarvoor kun je vanaf de website Discovery downloaden, dat een extra balk toevoegt aan je desktop. Daarin kun je op zoek gaan naar informatie in cyberspace of op je eigen harddisk in meer dan honderd tekst- en bestandstypen. De bèta is nu beschikbaar: 11 MB groot. (Vorig jaar bracht de zoekmachine al de SearchPersonal Extension uit, die speurtochten op de PC en op Internet mogelijk maakte). AltaVista heeft ook de zoektechnologie van Inxight toegevoegd aan zijn robot: deze software maakt een samenvatting van een webpagina en laat automatisch de hoofdpunten `oplichten' – zoals je een markeerstift op papier kunt gebruiken om woorden of zinnen te markeren. America Online heeft een nieuw jasje aangetrokken. De informatie op de homepage van 's werelds grootste provider is gerangschikt in vijf overzichtelijke rubrieken, ieder met zijn eigen kolom. NetFind geeft toegang tot alle zoekopties binnen AOL en het net; WebCenters vormen de index van het World Wide Web; My News biedt op de persoon afgesteld nieuws; Shopping; en Web Utilities waarin alle software van AOL is te vinden zoals NetMail en Instant Messenger. America Online treft ook voorbereidingen om gratis homepages aan te bieden voor niet-leden, net zoals GeoCities en Tripod. De nieuwe opmaak is nog in het proefstadium. Niet joggen, nooit de krant te woord staan en dicht in de buurt van de dichtstbijzijnde brandweerkazerne gaan wonen: zie hier enkele tips om het risico te verminderen dat je wordt vermoord. Die kennis is in te winnen op de website van Ken Pence, een doorgewinterde politie-agent van de stadspolitie van Nashville. Met een formulier stelt hij bezoekers in staat om te becijferen hoe groot de kans is dat ze worden vermoord, ontvoerd of verkracht. Ambtenaren, bankpersoneel, artsen èn politiemannen lopen een verhoogd risico, net als drugsgebruikers, getrouwde mensen en automobilisten die geen GSM hebben. In The Dallas Morning News zetten collega's vraagtekens bij de rekensommen van Pence: "Een groot deel van mensen die in ons district worden vermoord heeft nooit in de krant gestaan – tot hun overlijdensbericht er in stond", aldus een van hen. Twee providers (Planet/WXS/Trefpunt en World Online/TIP) hebben samen bijna de helft van de markt, zo blijkt uit de jongste cijfers van Multiscope. Planet c.s. is met 25,5 procent de grootste: World Online blijft er net 2,2 procentpunt onder steken. De derde grote provider is XS4ALL met 7,3 procent. De andere grote namen zoals Euronet, NLNet, bART, Global XS, CompuServe en Demon hebben een marktaandeel van 2 tot 5 procent. De kabelproviders hebben bij elkaar opgeteld in korte zeven procent van de markt weten te veroveren. Overigens kan de betrouwbaarheid van de cijfers worden betwijfeld: de populairiteit wordt gemeten via enquetes op het World Wide Web. Een provider met actievere abonnees zal hoger op de ranglijst eindigen, zo geven de onderzoekers uit Den Bosch ook toe. Gemeten naar gebruiksvriendelijkheid, kwaliteit en snelheid staat de nummer tien uit de lijst van meestgenoemde provider, Demon, op de eerste plaats. De twee grootste providers scoren op de 9de en 10de plaats met een 6,8 (World Online) en een 6,6 (WXS/Trefpunt).