Bij het onderzoek zijn behalve de Britse politie ook de Franse politie, Interpol en de Amerikaanse autoriteiten betrokken. De Britten vermoeden dat de twee naar Frankrijk zijn vertrokken, maar volgens de Franse politie zijn ze daar nooit aangekomen, zo meldt BBC News. De 12-jarige Shevaun Pennington en de 31-jarige Toby Studabaker zouden al een jaar lang contact hebben via internet. Op zaterdag zouden de twee elkaar voor het eerst in real life hebben ontmoet. Sindsdien wordt Pennington, die haar ouders vertelde dat ze ging winkelen, vermist. Volgens de broer van Studabaker wist de voormalige marinier niet dat Pennington zo jong was. "Ze spraken over een mogelijk huwelijk en het krijgen van kinderen. Dat is de reden dat hij naar Europa ging", aldus broer Leo in een tv-programma. Pennington zou Studabaker hebben verteld dat ze negentien jaar was. Volgens de ouders van Pennington ziet ze er 'iets ouder oud dan ze is' en is ze 'erg volwassen'. "Maar niemand kan haar verwarren met een 20-jarige", aldus vader Stephen tegenover de Britse schandaalkrant The Sun. Pennington is volgens haar ouders een fanatieke internetgebruiker. Ze zou één keer elf uur non-stop hebben geïnternet, vertellen zij. Dagelijks bracht ze vijf tot zes uur per dag online door, zo concludeert de Amerikaanse federale recherche FBI na bestudering van haar computer.