Vivid Video, één van de grootste bedrijven op het gebied van adult entertainment, spande gisteren een rechtszaak aan tegen the Adult Entertainment Broadcast Network (AEBN), meldt de Financial Times.

Vivid beschuldigt het bedrijf van het schenden van auteursrechten omdat het gebruikers toestaat om videomateriaal te uploaden op haar website, PornoTube , waarvan Vivid de rechten bezit. In de rechtszaak eist Vivid dat AEBN de materialen onmiddellijk offline haalt en dat er 4,5 miljoen dollar aan schadevergoeding wordt betaald vanwege misgelopen inkomsten.

Niet de eerste rechtszaak

Het is niet de eerste keer dat een video-uploadsite wordt aangeklaagd door een bedrijf dat het auteursrecht bezit op het materiaal dat wordt geplaatst door gebruikers. Mediabedrijf Viacom eiste dit jaar al een schadevergoeding van 1 miljard dollar van Youtube, onderdeel van Google. Viacom is eigenaar van ondermeer MTV en Nickelodeon. Het mediabedrijf beweerde destijds dat YouTube een groot publiek heeft weten te bereiken op basis van auteursrechtelijk materiaal en dat het daardoor inkomsten heeft gegenereerd met advertenties. Vivid plaatst nu eenzelfde claim tegenover AEBN.

Tijdig verwijderen

Hoewel de kans groot is dat de rechtszaak vanwege de hoge claim zal worden geschikt, staat Vivid volgens de wet niet geheel in haar recht. Een Amerikaanse wet uit 1998 bepaalt dat PornoTube uitsluitend de verplichting heeft om beschermd materiaal te verwijderen wanneer hierom wordt gevraagd. De wet is uiteraard niet erg actueel meer, aangezien sites als Youtube toen nog niet bestonden.

Teruglopende inkomsten

Ondanks de wet denkt Vivid toch een goede kans te maken in de rechtszaal: 'PornoTube en AEBN hebben precies dezelfde verantwoordelijkheid als andere distributeurs van adult content. Ze moeten de wet volgen en auteursrecht respecteren.'

De rechtszaak is overigens het gevolg van een dramatische verandering in de porno-industrie. De afgelopen tien jaar maakte de verkoop van DVDs een explosieve groei door, maar deze omzetten liepen vorig jaar plotseling met 15 procent terug. Vivid en andere bedrijven in de branche leggen de oorzaak hiervan bij sites als PornoTube.