Het Amerikaanse softwarehuis Seattle Lab heeft een eerste bèta uitgebracht van een programma waarmee websites binnen een half uur een gratis e-mailservice aan hun bezoekers kunnen aanbieden. Net als Hotmail, dat onlangs door Microsoft is opgekocht, kunnen gebruikers op een website met Emurl gratis boodschappen ontvangen en versturen met hun webbrowser. De aanbieder van de service kan advertenties verkopen die op de homepage verschijnen waar surfers inloggen om hun `brievenbus' te checken. Het verschil tussen Hotmail en Emurl is de prijs: Microsoft legde volgens onbevestigde berichten voor Hotmail 400 miljoen dollar neer voor. Emurl gaat 425 dollar kosten. Emurl vraagt om de Internet Information Server (IIS) 3.0 of 4.0, die gratis wordt geleverd bij Windows NT 4.0. Het programma is een uitbreiding op de webserver van Microsoft in de vorm van een extra DLL (dynamic link library). De software werkt dan ook niet met andere webservers, zoals die van Netscape. Seattle Labs zegt dat het programma binnen een half uur is geïnstalleerd en geconfigureerd. Emurl werkt met Simple Mail Transfer Protocol (SMTP). Gebruikers moeten beschikken over een browser die frames aankan: het is mogelijk om post op te halen van maximaal 20 Emurl-servers. De bèta van het postkantoor voor de kleine portomonee is te downloaden bij Seattle Lab. Het bedrijf verwacht de definitieve versie uit te brengen in maart.