Kirobo herkent stemmen en gezichten, praat Japans en onderhoudt contact met de Aarde via een robotmaatje op de grond. Het is de bedoeling dat de robot de mens leert op welke wijze intelligente elektronica behulpzaam kan zijn op ruimtereizen.

Kirobo is zondag vertrokken vanaf de Tanegashima Space Center in Japan, schrijft persbureau Reuters, en arriveert komende vrijdag bij het International Space Station. Samen met de robot zijn tonnen aan voorraden meegestuurd.

Tot eind 2014 in de ruimte

Kirobo is ontwikkeld door de Universiteit van Tokyo, Toyota en Dentsu en blijft tot aan eind 2014 in de ruimte. Zijn gesprekspartner wordt voornamelijk de astronaut Koichi Wakata, die in november met zes anderen op weg gaat naar het ISS. Wakata is de beoogd nieuwe gezagsvoerder van het ISS. .

De robot is een kilo zwaar en ontworpen om te functioneren in staat van gewichtloosheid.