Producten voorzien van Bluetooth-technologie zijn er al genoeg. Ook op de Cebit in Hanover van afgelopen week was er op dit vlak genoeg te melden: laptops, mobieltjes en alle soorten gadgets met de door Ericsson ontwikkelde draadloze techniek. Enig probleem: de consument moet deze apparaten niet. Nog niet. Analisten spreken van een hype. Volgens deze kenners is de relatief hoge prijs van Bluetooth-chips debet aan de achterblijvende vraag. "Als de prijzen niet omlaag gaan, zal het nog een hele tijd duren voordat consumenten met de techniek kennis kunnen maken", meent een analist van Gartner. Een bekend probleem: willen de prijzen voor de chip dalen, dan moeten de producenten ze in veel hogere aantallen dan nu het geval is produceren. Maar er is niet genoeg vraag, juist vanwege de te hoge prijs die het gevolg is van - juist - de lage productie-aantallen. Het is lastig uit deze aporie te geraken. Het zal nog wel even duren voordat de prijzen zullen zakken, denken sommige analisten. Pas in 2003 of 2004 zal Bluetooth in veel producten te vinden zijn, zo verwachten zij. De meeste makers van Bluetooth-chips verwachten dit jaar slechts 250.000 chips af te zetten. Dat is te weinig. Alleen Philips - dat aan Ericsson levert - stelt vorig jaar 1 miljoen chips te hebben geproduceerd. Dit cijfer wordt echter door een analist van Gartner in twijfel getrokken. De techniek
Bluetooth maakt het mogelijk om draadloos te communiceren tussen verschillende apparaten op een korte afstand. Daarvoor wordt gebruik gemaakt van de vrij te gebruiken 2,4 GHz-frequentie. Notebooks kunnen bijvoorbeeld met een printer communiceren zonder dat gebruik gemaakt hoeft te worden van een infrarood signaal. Een van de meeste gehypte toepassingen tot nu toe is het gebruik van de chip in de mobiele telefoon. De telefoon blijft in de zak zitten en de gebruiker heeft alleen een hoofdtelefoon met ingebouwde microfoon op het hoofd. Maar voordat het zover is, zijn we een paar jaar verder. "Zolang Bluetooth nog betrekkelijk duur is, zie ik de techniek niet zo snel geïmplementeerd worden", zegt Ben Thompson, analist van Gartner. De ideale prijs voor Bluetooth is rond de 5 dollar per stuk. Op dit moment ligt die prijs nog tussen de 10 en 15 dollar per stuk. Een te groot prijsverschil voor fabrikanten die Bluetooth op grote schaal willen implementeren in apparaten. "Bluetooth is een van de meest gehypte technieken van de eeuw", zegt Phillip Redman, research analist van Gartner. Ook hij meent dat de prijs omlaag moet om van Bluetooth een succes te maken.