Sony maakte woensdag bekend dat het de prijzen voor de Memory Stick stevig verlaagt. Dit is de flash-geheugen-technologie die door Sony wordt gebruikt voor onder meer digitale camera's en mp3-spelers. Na de prijsverlaging kost een 128 MB-stick 150 dollar, een behoorlijke daling ten opzichte van de 240 dollar die de stick eerder moest opbrengen. Ook andere fabrikanten van flash-geheugen hebben dit jaar al de prijzen verlaagd. Vorig jaar kostte - als gevolg van een tekort aan flash-geheugen – 1 MB nog twee dollar. Nu is dat zo'n 40 dollarcent en analisten verwachten dat dat aan het einde van dit jaar zal zijn gedaald tot 30 dollarcent. "Het vorig jaar was een afwijking. Het gebrek aan flash geheugen heeft de prijzen kunstmatig opgedreven", zo zegt een analist van Web-Feet Research tegenover CNet. Een 128 MB-kaart in het Sony-formaat concurrerende technologie – Compact Flash – kost momenteel tussen de 80 en 150 dollar. Momenteel heeft de gemiddelde mp3-speler een capaciteit van 64 MB, waar dat vorig jaar dat nog 32 MB was. De verwachting is dat de gemiddelde speler volgend jaar 128 MB geheugen tot zijn beschikking zal hebben. Er zijn al spelers met 192 MB op de markt, maar die zijn slechts voor een kleine groep `early adopters' interessant.