Een 256 MB module van het veelgebruikte SDRAM-geheugen kostte op de groothandelsmarkt in Azië vorige week nog 15 dollar. Inmiddels is de prijs verdubbeld, volgens marktonderzoeker ICIS-LOR. Ook de prijs van het duurdere DDR-geheugen is gestegen, maar minder hard dan DRAM. Consumenten die hun systeem willen opwaarderen met een geheugenuitbreiding, beginnen de prijsstijging al in hun portemonnee te merken. Zo is ook bij computerketen Mycom sinds enkele dagen de prijs van een 256 MB geheugenmodule al verdubbeld. De module kost nu 140 gulden. Zodra winkels door hun huidige voorraad heen zijn, zullen zij volgens analisten de prijzen verhogen. Onder meer speculatie, financiële problemen bij de Koreaanse geheugenmaker Hynix Semiconductor en geruchten dat Micron Technology zijn voorraad achterhoudt hebben de prijsstijging veroorzaakt, zo zegt onderzoeker Eric Ross van Thomas Weisel Partners. Consumenten doen er volgens Ross slim aan even te wachten met de uitbreiding van het geheugen in hun pc. De onderzoeker meent dat de huidige prijsstijging een tijdelijk fenomeen is. Hij verwacht dat in de eerste helft van het volgend jaar, door een daling van de vraag, weer zullen dalen. Maar marketingmanager Kim Myung Ho van Samsung, de grootste geheugenproducent ter wereld, durft zich niet aan zo'n voorspelling te wagen. "Niemand weet wat er gaat gebeuren", aldus Myung Ho. "De prijs van DRAM was ongekend laag. Windows XP heeft nogal wat geheugen nodig en we verwachten dat de verkoop van de Pentium 4 flink zal stijgen, omdat Intel de prijs heeft verlaagd." Deze factoren zouden de vraag naar geheugen opdrijven, waardoor de prijzen juist omhoog zouden kunnen gaan.