De lange lijst met features ziet er op het eerste gezicht in ieder geval behoorlijk indrukwekkend uit. '3 september' staat er boven het persbericht waarmee UbiSoft de komst van de rallysimulatie wereldkundig maakt. De officiële aankondiging laat dus nog een dag of tien op zich wachten, maar de fansite High Gear kreeg het persbericht alvast toegestuurd. Voor Pro Rally 2001 sloot UbiSoft overeenkomsten af met verschillende autofabrikanten, zodat je straks mag kiezen uit vijftien echt bestaande auto's in drie klassen. Als het goed is zijn die ook onmiddellijk als zodanig herkenbaar, want de nieuwe engine zorgt volgens de uitgever voor fotorealistische graphics. De wagens zijn opgebouwd uit 1600 polygonen, terwijl er in totaal maar liefst 6000 polygonen tegelijkertijd op het scherm kunnen worden weergegeven. Dankzij de spectaculaire real time-schaduwpartijen en de gedetailleerde omgeving zijn ook de parkoersen een lust voor het oog. Verdeeld over twaalf landen zijn er in totaal 24 gevarieerde circuits op onder meer asfalt en gravel. Tijdens de wedstrijden kom je er al snel achter dat de makers niet alleen wat de graphics betreft streefden naar een ver doorgevoerd realisme. Om het besturen van de verschillende wagens zo authentiek mogelijk te laten aanvoelen, worden maar liefst zestig mechanische elementen gesimuleerd. Het realistische schademodel zorgt er bovendien voor dat de auto na een botsing ook echt anders aanvoelt. Om de schade aan je auto zoveel mogelijk te beperken, krijg je tijdens de wedstrijden actieve hulp van een computergestuurde bijrijder. Hij beoordeelt daadwerkelijk je rijstijl en geeft waar nodig suggesties om die te verbeteren. Daardoor is er voor het eerst in een rallygame werkelijk sprake van een samenwerking tussen coureur en bijrijder. Behalve een interactieve rijschool bevat Pro Rally 2001 vier spelvormen: tijdrijden, een enkele race, een volledig kampioenschap en multiplay. Dat laatste kan in splitscreen-mode, met een directe link of via een netwerk. Ook in multiplay kun je overigens complete rallytoernooien afwerken. Pro Rally 2001 moet op 2 november in de winkels liggen.